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▷Guia para viajar por BASILICA DE SANTA MARIA LA MAYOR◁

BASILICA DE SANTA MARIA LA MAYOR

Bienvenidos a la Basilica de Santa Maria la Mayor en Roma.

La Basílica Papal de Santa María Mayor es una auténtica reliquia histórica.

Es la única de las cuatro basílicas mayores de Roma (las otras son San Pedro, San Juan de Letrán y San Pablo Extramuros) que conserva intacta su planta paleocristiana, tal como fue construida en el siglo V, aunque posteriormente haya sufrido numerosos añadidos.

La mando construir el Papa Liberio, según cuenta la leyenda, el 5 de agosto de 356 vio a la Virgen María en sus sueños, donde la misma Virgen María le señaló el lugar donde quería que se construyera la basílica, haciendo caer una copiosa nevada sobre la colina del Esquilino en pleno mes de agosto. 

El Papa Liberio, en presencia de los fieles congregados ante el prodigio, habría trazado sobre la nieve el perímetro del edificio.

Este es el origen de la conocida advocación de la Virgen Blanca o Virgen de las nieves, muy difundida por todo el orbe.

Hay que tener en cuenta que desde los tiempos del imperio tardío, el Cerro Esquilino había albergado un pequeño templo dedicado a los protectores de nacimientos Giunone Luncina, a quienes se dedicaban fiestas matronales

En cualquier caso, lo cierto es que Santa María Mayor es el primer templo cristiano del mundo dedicado a la Virgen, y que su origen se remonta al Concilio de Éfeso (año 431).

Este concilio sancionó que la Virgen podía ser llamada con propiedad “madre de Dios”, y sobre este tema (la maternidad divina de María) gira toda la iconografía del templo.

Puntos de interés de la basílica  

  • El gran tesoro de Santa María Mayor son los mosaicos anteriores a las época cristiana del siglo V. El principal se encuentra en el Arco de triunfo, y contiene escenas de la vida de la Virgen y de Cristo niño.
  • También son de época romana los 27 pequeños paneles bajo las ventanas de la nave central, con escenas del Antiguo Testamento. El gran mosaico del ábside, en cambio, es ya de época medieval (siglo XIII).
  • La basílica albergó desde su inicio una Gruta de la Natividad, que recreaba el lugar del nacimiento de Cristo (del mismo modo que Santa Croce in Gerusalemme recreaba el Calvario). En el siglo VII se depositaron en esta gruta las famosas reliquias del Pesebre, traídas de Tierra Santa, que todavía se exponen en la cripta de la confesión, junto al altar.

En este plano están señalados los principales puntos de interés, ordenados por importancia según los colores: rojo, azul, verde y gris.

Basílica de Santa María Mayor - plano
  1. Mosaicos paleocristianos (s.V).
  2. Paneles pequeños, con mosaicos del s.V.
  3. Mosaico del ábside (s.XIII), realizado por el gran maestro Jacopo Torriti
  4. Capilla Sforza, última obra diseñada por Miguel Ángel, muy apreciada por los críticos de arte debido a sus líneas arquitectónicas, que anticipan ya el estilo Barroco.
  5. Capilla Sixtina (de Sixto V). Realizada a finales del Renacimiento en un estilo sobrerecargado.
  6. Capilla Paulina o Capilla Borghese(de Pablo V). Realizada 25 años después, con arquitectura gemela a la Capilla Sixtina, pero en estilo barroco. Interesante hacer la comparación entre ambas capillas.
  7. Reliquias del pesebre
  8. Tumba de Bernini, apenas visible en el primer escalón del presbiterio
  9. Techo artesonado. Según parece (no es del todo seguro), fue dorado con el primer oro traído de América, regalado por los Reyes Católicos, siendo Papa Alejandro VI Borgia.
  10. Acceso al Museo de la Basílica. Conserva un “nacimiento”, obra de Arnolfo di Cambio (s.XIII), realizado para la antigua Gruta de las reliquias del pesebre.

Imagen adjunta: Rey Mago adorando al Niño, de Arnolfo di Cambio (s.XIII) realizado para la capilla de la Gruta de la Natividad. Lluvia de pétalos – 5 de agosto El día 5 de agosto, fiesta de la Virgen de las Nieves, en la misa solemne celebrada por el cardenal titular de esta basílica, tiene lugar una lluvia de pétalos blancos, conmemorando la milagrosa nevada que dio origen al templo. Caen durante el canto del “Gloria” sobre la zona del altar desde una abertura del techo.

La Basílica de Santa María la Mayor (Basilica di Santa Maria Maggiore) es una antigua basílica católica considerada la más grande de las iglesias dedicadas a la Virgen María en Roma siendo una de las cuatro basílicas mayores de la ciudad.

RETROCEDIENDO EN EL TIEMPO

Edificada sobre un templo pagano que rendía culto a la diosa Cibeles, la Basílica de Santa María la Mayor fue construida a mediados del siglo IV bajo las órdenes del Papa Sixto III sobre la antigua Basilica erigida por el Papa Liberio.

Basílica de Santa María la Mayor

Según la leyenda, la Virgen apareció ante el Papa indicándole las instrucciones para la construcción de la iglesia, y la forma de la planta fue diseñada por una milagrosa nevada.

Con el paso del tiempo la basílica ha tenido nombres muy variados,

  1. Santa María de las Nieves (debido al milagro de la nieve que indicó la forma de la iglesia), 
  2. Santa María Liberiana (debido al Papa Liberio)
  3. Santa María del Pesebre (al recibir una reliquia del Santo Pesebre)
  4. Santa María la Mayor, ya que es la mayor de las 26 iglesias de Roma dedicadas a la Virgen María.

EN EL INTERIOR

La basílica muestra estilos arquitectónicos muy variados, desde el paleocristiano hasta el barroco. El edificio completo fue restaurado y reformado durante el siglo XVIII, por lo que la fachada y una gran parte de la decoración interior procede de este periodo.

A pesar de las diversas reformas realizadas , la iglesia ha mantenido los 3 pasillos del siglo V, separados por 40 columnas monolíticas de mármol y granito, algunos mosaicos y suelos de mármol del periodo medieval, algunas columnas jónicas procedentes de otros edificios de la antigua Roma, además de los espléndidos mosaicos del siglo V.

En 1288, Niccolo IV ordenó la construcción del crucero. Alessandro VI (1254-1261) decidió la construcción del techo del pasillo central, para el cual, según lo que dice la tradición, los materiales llegaron directamente del Nuevo Mundo debido a los orígenes españoles del Papa.

El campanario con su punta en forma de pirámide data de 1300, y con sus 75 metros es el más alto de Roma. En 1500 se añadieron las capillas laterales. 

La decoración del techo se conserva desde el periodo del Renacimiento, mientras que las cúpulas y las capillas pertenecen a la época Barroca

En la parte posterior de la Basílica de Santa Maria Maggiore, en la Piazza Esquilino, se puede admirar la zona absidal realizada en 1600 por el arquitecto Carlo Rainaldi, quien reelaboró ​​un proyecto anterior de Gian Lorenzo Bernini.

En el centro de la plaza Esquilino hay un gran obelisco originario del Mausoleo de Augusto, y erigido por voluntad del Papa Sisto V en 1587.

Además del ábside, Clemente X ordenó la construcción del edificio que podemos admirar a la derecha de la apertura de la fachada principal en la Piazza Saint Mary Major, mientras que Clemente XI quería el edificio a la izquierda de la fachada, que luego terminó junto con el nuevo Fachada de Ferdinando Fuga en 1743-50.

Fuga reparó toda la basílica, incluso internamente.

El arquitecto mantuvo la estructura de la iglesia primitiva, con las cuarenta columnas monolíticas que dividen el espacio en tres pasillos.

El gran dosel que se encuentra en el altar también es obra de Fuga, mientras que las cuatro columnas de pórfido rojo que lo sostienen se enriquecieron con una decoración de hojas doradas de Giuseppe Valadier (1800). 

La iglesia tiene capillas importantes en los pasillos laterales.A la derecha encontramos la Capilla Sixtina o del Santísimo Sacramento encargada por el Papa Sisto V a Domenico Fontana en 1585.

Luego tenemos la Capilla Paoline, también conocida como Capilla Borghese, encargada por Pablo V a Flaminio Ponzo, quien la realizó entre 1605 y 1613 (copiando la Capilla Sixtina).

Aquí se conserva el ícono de la Virgen María Salus Populi del siglo IX, querido por los romanos por haber salvado a la ciudad de una epidemia de plagas y ademas podrás ver las tumbas de los papas Clemente VIII y Pablo V

UNA ACERTADA MEZCLA DE ESTILOS

Probablemente lo más llamativo de la Basílica de Santa María la Mayor sean las diferentes partes que contiene pertenecientes a periodos tan variados de la historia. Al igual que si estuviera formada por retales, la iglesia resume las etapas más importantes por las que pasó el arte cristiano en Roma.

Artistas notables participaron en la construcción de la capilla, como el caballero D’Arpino y Guido Reni para los frescos. Alrededor de la entrada encontramos la Capilla de la Cruz y la Capilla de San Miguel y San Pedro en Cadenas, cuyos frescos se atribuyen a Piero della Francesca.

En el pasillo del lado izquierdo encontramos la Capilla Cesi del siglo XVI, en honor al martirio de Santa Catalina de Alessandria descrita en los frescos.

También está la Capilla Sforza, realizada en el siglo XVI por Giacomo dalla Porta, y cuyo plan original fue diseñado por Michelangelo Buonarroti.

LA PLAZA DE SANTA MARIA LA MAYOR

Fuera de la Basílica, en la Plaza, la columna que sostiene la imagen de la Virgen es de época romana.

Pertenece a la Basílica de Majencio del Foro Romano.

Respecto a la fachada principal de la basílica, lo más interesante es el campanario medieval, uno de los más altos y elegantes de Roma.

La fachada actual fue construida por Ferdinando Fuga en 1740, respetando los valiosos mosaicos medievales que se ven a través de los vanos superiores.

Estos mosaicos, que se pueden ver de cerca desde la llamada “logia de las bendiciones”, ilustran la leyenda de la construcción del templo en tiempos del Papa Liberio.

PUNTOS DE ALINEACIÓN

La columna de la plaza actúa como punto de alineación de la larga calle Merulana, al fondo de la cual se divisa el obelisco lateranense: San Juan de Letrán. En la plaza que se forma junto a la fachada trasera de Santa María, otro obelisco más pequeño sirve de alineación de la Vía Sixtina y de Quattro Fontane, y al fondo se ve el obelisco de la Plaza de España.

MONUMENTOS CERCANOS A SANTA MARIA MAGGIORE

Monumentos cercanos a Santa María Mayor

Recorriendo la Via Merulana, que puedes ver en la parte inferior del mapa, en 10 minutos se llega a San Juan de Letrán, cuyo obelisco se divisa al final de esa calle.

Muy cerca de Santa María Mayor se encuentran dos de las iglesias más antiguas de Roma: Santa Práxedes y Santa Pudenziana.

Y algo más lejos, otros monumentos de gran importancia:

  • Santa Práxedes, iglesia de origen paleocristiano. El templo actual es del año 822, un magnífico ejemplo de la recuperación artística que experimentó Roma durante el Imperio Carolingio. Lo más importante de esta iglesia son sus valiosos mosaicos bizantinos, del siglo IX, ubicados en la preciosa capilla de San Zenón (nave derecha) y en el ábside.
  • Cerrada al mediodía (de 12 a 15).
  • No se puede visitar durante las celebraciones litúrgicas (domingos 8 – 10 – 11,30 – 18)
  • Santa Pudenziana: construida sobre la casa del Senador Pudente, en la cual probablemente se hospedó San Pedro (Santa Pudenziana y Santa Práxedes eran ambas hijas de Pudente). La iglesia actual es del siglo VIII, aunque conserva el ábside original, con un bellísimo mosaico del siglo IV.
  • Cerrada al mediodía (12-13).
  • No se puede visitar durante las celebraciones litúrgicas (domingos 8 – 10 – 11.30 – 18)
  • Santa María de los Ángeles y Termas de Diocleciano. Las Termas de Diocleciano constituían el mayor complejo termal de Roma, superando incluso al de Caracalla. Como el resto de las termas de la ciudad, dejaron de funcionar con las incursiones de los bárbaros.
  • Después de un milenio de saqueos masivos de piedra y mármol, en el siglo XVI todavía quedaban en pie las naves principales, que fueron aprovechadas para construir una iglesia. El proyecto, muy modificado posteriormente, corresponde a Miguel Angel. Con sus 100 metros de longitud, 27 de anchura y 28 de altura, conforma un espacio que sobrecoge al visitante, evocando el esplendor de las antiguas termas Imperiales.Horario: abierta de 7 a 19 entre semana, y de 7 a 19,30 los domingos.
  • Las misas no afectan a las visitas turísticas.VISITA A LAS TERMAS. Algunos espacios termales, miles de lápidas con inscripciones, y hallazgos de las termas se exponen en el Museo de las Termas de Diocleciano, que forma parte del Museo Nazionale Romano. Las piezas se encuentran expuestas en su mayor parte en el claustro del convento de Santa María de los Angeles, diseñado por Miguel Angel. Puedes ver aquí las tarifas y horarios.
  • Fuente de las Nayades. Situada en la Plaza de la República, cuya forma circular corresponde a la antigua exedra de las Termas de Diocleciano. Fue realizada en 1901. La carga fuertemente sensual de estas traviesas ninfas de los arroyos (o náyades) busca la confrontación con el ambiente sacro de Roma, recientemente arrebatada entonces al poder de los Papas.
  • Palazzo Massimo. Es una de las sedes del Museo Nazionale Romano: contiene una extraordinaria colección de estatuaria clásica, pero sobre todo, son impresionantes los mosaicos y frescos romanos. Clica para más información.

Como llegar y moverse por BASILICA DE SANTA MARIA LA MAYOR

COMO LLEGAR A SANTA MARIA LA MAYOR

  • UbicaciónPiazza di Santa María Maggiore.HorarioTodos los días de 7:00 a 18:30 horas.Precio

Adultos: 3,00€
Estudiantes y mayores de 65 años: 2,00€

Horarios de BASILICA DE SANTA MARIA LA MAYOR

MUSEO DE LA BASÍLICA

Abierto todos los días de 9,30 – 18,30 Se accede desde la primera capilla derecha, descendiendo un tramo de escaleras

HORARIO DE LA BASÍLICA

Abierta todos los días del año: 7 – 18,45 h. Misas Las misas se celebran casi siempre en las capillas laterales y no afectan a las visitas turísticas. Pero cuando se celebran en al altar papal no se puede visitar el templo.

  • Laborables: 7 – 8 – 9 – 10 – 11 – 12 – 18
  • Festivos: 7 – 8 – 9 – 10 (en latín) – 12 – 18 (en el altar

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