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▷Guia para viajar por Oriente Medio◁

Oriente Medio

Bienvenido a la tierra de Aladinn, Oriente Medio.

El Medio Oriente es una gran epopeya, una cuna de civilizaciones y una tierra hermosa y complicada que es el hogar de algunas de las personas más hospitalarias del planeta.

Historia escrita en letras mayusculas

En el Medio Oriente, la historia no es algo sobre lo que se lea en los libros. Aquí, es una historia escrita en las piedras que ensucian la región, desde las losas de los antiguos caminos romanos hasta los bloques de construcción del Antiguo Egipto, y las tumbas y templos delicadamente tallados desde Petra hasta Persépolis. Aquí es donde la humanidad construyó ciudades y aprendió a escribir por primera vez, y fue de aquí que surgieron el judaísmo, el cristianismo y el islam. Dondequiera que se encuentre, el pasado siempre está presente porque aquí, quizás más que en cualquier otro lugar de la tierra, la historia es el corazón y el alma de la tierra.

Tierra muy hospitalidaria

En algún momento de su visita al Medio Oriente, estará sentado en una cafetería o luciendo perdido en un laberinto de callejuelas estrechas cuando alguien entablará una conversación y, en cuestión de minutos, lo invitará a casa para conocer a su familia y compartir un comida. O alguien simplemente se acercará y dirá con inconfundible calidez: “Bienvenido”. Estas palabras de bienvenida espontáneas, desarmadoras y absolutamente genuinas pueden ocurrir en cualquier parte de la región. Y cuando lo hagan, pueden cambiar repentinamente (y para siempre) la forma en que ve el Medio Oriente.

Ciudades de Oriente Medio

Las ciudades de Oriente Medio se leen como una lista de los pesos pesados ​​históricos: Jerusalén, Beirut, El Cairo, Estambul, Esfahan … Además de clasificarse entre las ciudades habitadas continuamente más antiguas de la tierra, estas metrópolis antiguas y modernas son lugares para tomar el pulso a Una region. También es en las ciudades de Oriente Medio donde se encuentra la arquitectura conmovedora y ambiciosa que distingue a las tres grandes religiones monoteístas. Allí se sientan junto a los encantos más seculares de los bazares y cafeterías que parecen encarnar todo el misterio y la magia narrativa de una tierra que nos dio Las mil y una noches.

El gran Desierto

Más allá de los límites de la ciudad, Oriente Medio es una tierra de ríos caudalosos (el Nilo, Éufrates), desiertos aún más caudalosos (el Sahara, el Barrio Vacío y el incomparable Wadi Rum) y paisajes verdes de una belleza excepcional. Explorar estas áreas silvestres, desde las cumbres nevadas en Turquía, Irán y el Líbano hasta las aguas caleidoscópicas del Mar Rojo, se encuentra en el corazón del atractivo de la región. El mensaje es simple: olvídese de los clichés que se disfrazan de verdad del Medio Oriente; una visita aquí es una de las experiencias de viaje más variadas y conmovedoras del mundo.

Por qué amo el Medio Oriente

Primero me enamoré de Oriente Medio en Damasco. Era una ciudad de narradores de historias, de gente cálida y acogedora, de una historia que cobra vida a cada paso. Diez años más tarde (una década en la que me maravillé de la belleza incomparable de Esfahan y me adentré en el Sahara en Siwa, entre muchos viajes por Oriente Medio), regresé a Damasco y me enamoré de nuevo. Desde entonces, la guerra se ha apoderado del país, pero Damasco y el Medio Oriente lo han visto todo antes. Y en ningún otro lugar de la tierra he encontrado tanta calidez de la gente común.

Información práctica para viajar por Oriente Medio

Temporada alta (diciembre-febrero)

Los inviernos templados evitan el calor del interior del desierto, aunque enero puede ser lluvioso en algunos países.
El período de Navidad-Año Nuevo es temporada alta en muchos países y otras fiestas religiosas representan mini temporadas altas.
Los precios están por las nubes y el transporte está abarrotado; reservar alojamiento con mucha antelación.
Las playas del Mediterráneo y el mar Egeo de Turquía están casi desiertas en invierno.

Temporada media (de marzo a mayo y de septiembre a noviembre)

Dejando a un lado los festivales religiosos, la primavera y el otoño representan temporadas intermedias en la mayoría de los países.
El clima a menudo es agradable y las multitudes generalmente son más pequeñas.
En Irán, los precios son más altos y las multitudes más grandes durante No Ruz (21 de marzo al 3 de abril).

Temporada baja (junio-agosto)

Temporada alta en playas mediterráneas y sitios turcos, que están muy concurridos en verano.
El valle del Nilo de Egipto y los desiertos de la región son insoportablemente calurosos de junio a agosto.

Como en cualquier otro lugar del mundo, la gente del Medio Oriente tiene formas particulares de hacer las cosas y estas costumbres pueden parecer extrañas para quienes la visitan por primera vez. Si bien siempre debe tratar de seguir las costumbres locales, la mayoría de la gente en el Medio Oriente será demasiado educada para decir algo si rompe uno de los tabúes de la región. En la mayoría de los casos, una disculpa y una obvia buena voluntad ganarán un perdón instantáneo.

Comer Nunca manipule alimentos con la mano izquierda; no se suene la nariz en la mesa, pero está bien picarse los dientes.
Religión Es probable que le pregunten cuál es su religión; Esto no se considera de mala educación y se solicita por interés genuino.
Ropa Use ropa que cubra los hombros y las rodillas como mínimo.
General Evite las demostraciones públicas de afecto, las críticas al país al que viaja y la pérdida de la paciencia; Pregunte siempre antes de fotografiar a alguien.
Etiqueta al comer
Los habitantes del Medio Oriente pueden ser un grupo hospitalario y no es inusual que los visitantes reciban al menos una invitación para comer en la casa de alguien mientras viajan por la región. Si bien cada invitación debe evaluarse en función de sus méritos, nuestro consejo general sería que comer en una casa familiar puede ser una de sus experiencias de viaje más memorables en el Medio Oriente.

Casas
Para evitar que sus anfitriones se sientan incómodos, hay algunas pautas simples a seguir.

Lleva un pequeño obsequio de flores, bombones, bollería, fruta o miel.
Es de buena educación que lo vean lavarse las manos antes de comer.
Quítese siempre los zapatos antes de sentarse en una alfombra a comer o beber té.
No se siente con las piernas estiradas; se considera de mala educación durante una comida.
Siéntese siempre junto a una persona del mismo sexo en la mesa a menos que su anfitrión sugiera lo contrario.
Use solo su mano derecha para comer o aceptar alimentos.
Cuando comience la comida, acepte toda la comida que le ofrezcan. Si dice "no, gracias" continuamente, puede ofender al anfitrión.
Es de buena educación dejar un poco de comida en el plato al final de la comida: tradicionalmente, se pensaba que un plato limpio invitaba al hambre. También puede sugerirle a tu anfitrión que no te ha alimentado lo suficiente.
Su anfitrión a menudo le ofrecerá los bocados más sabrosos; es de buena educación aceptarlos.
La mejor parte, como la carne, generalmente se guarda para el final, así que no la tome hasta que la ofrezca.
Restaurantes
Hay menos reglas de etiqueta que observar en los restaurantes, pero aún así vale la pena intentarlo, especialmente si comes como invitado de un local o compartes mesa con los locales.

Es bastante aceptable rascarse los dientes después de una comida, y a menudo se proporcionan palillos de dientes.
Asegúrese de salir del comedor y salir o al baño antes de sonarse la nariz.
Toma la comida de tu lado de la mesa; estirarse hacia el otro lado se considera de mala educación.
Es de buena educación aceptar una taza de café después de una comida y de mala educación irse antes de que se sirva.
Religión
En algún momento durante sus viajes por el Medio Oriente, es probable que la conversación gire hacia la religión. Más específicamente, probablemente se le preguntará: "¿Cuál es su religión?" Dado que la mayoría de los viajeros extranjeros provienen de tradiciones occidentales seculares donde la religión es un asunto privado, el nivel de franqueza en algunas de estas discusiones puede ser una sorpresa. Al mismo tiempo, no hay mejor manera de meterse bajo la piel de una nación que hablar sobre las cosas que más importan en la vida. Entonces, ¿cómo va a responder a esta pregunta?

Por lo general, es fácil explicar que eres cristiano o, en algunas circunstancias, judío. La abrumadora mayoría de musulmanes no se inmuta e incluso pueden agradecer la oportunidad de hablar sobre los orígenes y las doctrinas comunes que comparten el cristianismo, el judaísmo y el islam. Tradicionalmente, los cristianos y los judíos eran respetados como "personas del libro" que comparten al mismo Dios. De hecho, muchos encuentros beduinos comienzan con una celebración de ese hecho, con saludos como "¡Tu Dios, mi Dios mismo - Salaam (Paz)!"

La cuestión de la religión se complica cuando se trata de ateos. "No creo en Dios" puede poner en tela de juicio la base misma de la existencia de un musulmán. Si le preocupa que su ateísmo pueda ofenderlo, tal vez diga: "Soy un buscador", lo que sugiere que aún no ha tomado una decisión, pero que puede hacerlo en el futuro. Tenga en cuenta que los musulmanes pueden responder explicándole los méritos del Islam. Si no es así como planeaba pasar la tarde, intente decir: "No soy religioso". Esto probablemente conducirá a la comprensión de los asentimientos de cabeza y luego, tal vez en reuniones posteriores, a un serio intento de conversión. Frases como "Pronto encontrarás a Dios, si Dios quiere" son una medida del afecto que alguien siente por ti y una respuesta razonable sería shukran (gracias).

Etiqueta general
El turismo tiene el potencial de mejorar la relación entre Oriente Medio y Occidente, pero la erosión gradual de la vida tradicional es la otra cara del turismo de masas. La promiscuidad sexual, la embriaguez pública entre los turistas y el uso de ropa inadecuada son preocupaciones a tener en cuenta.

Trate de tener un impacto mínimo en su entorno. Cree un precedente positivo para quienes lo sigan teniendo en cuenta lo siguiente:

No entregue dulces o bolígrafos a los niños en la calle, ya que fomenta la mendicidad. De manera similar, repartir medicamentos puede alentar a las personas a no buscar el consejo médico adecuado y usted no tiene control sobre si los medicamentos se toman de manera adecuada. Una donación a un proyecto, centro de salud o escuela es una forma mucho más constructiva de ayudar.
Compre sus bocadillos, cigarrillos, goma de mascar, etc. de las abuelas emprendedoras que intentan llegar a fin de mes, en lugar de las tiendas estatales. Además, utilice hoteles y restaurantes de propiedad local y compre productos de fabricación local.
Trate de dar a las personas una perspectiva equilibrada de la vida en Occidente. Intente también señalar los puntos fuertes de la cultura local, como los fuertes lazos familiares y la delincuencia comparativamente baja.
Conozca la situación, la historia y la actualidad de los derechos humanos en los países por los que viaja.
Si se encuentra en una situación frustrante, sea paciente, amable y considerado. Nunca pierda los estribos, ya que una actitud de confrontación no caerá bien. Para muchos árabes, perder el prestigio es un tema grave y delicado.
Trate de aprender algunos de los saludos estándar; causará una muy buena primera impresión.
Pregunte siempre antes de tomar fotografías de personas. No se preocupe si no habla el idioma: se agradecerá una sonrisa y un gesto. Nunca fotografíes a alguien si no quiere que lo hagas. Si acepta enviarle una foto a alguien, asegúrese de seguirla.
Sea respetuoso con las tradiciones islámicas y no use ropa reveladora; Es preferible ropa suelta y ligera.
Los hombres deben darse la mano cuando se encuentran formalmente con otros hombres, pero no con mujeres, a menos que la mujer extienda la mano primero. Si eres mujer y te incomoda que los hombres te extiendan la mano (no hacen esto con las mujeres locales), simplemente pon tu mano sobre tu corazón y saluda.
Casi siempre es probable que se malinterpreten las demostraciones públicas de afecto físico. Se discreto.

A pesar de todos los problemas que dividen a la región, una creencia enfática en la importancia de la buena comida es algo en lo que todos los habitantes de Oriente Medio están de acuerdo. Y no es de extrañar dado lo que se ofrece. Los habitantes del Medio Oriente ven la comida como un evento social para compartir con familiares y amigos, un medio para marcar los momentos más importantes de la vida y un pasatiempo en el que vale la pena pasar horas. O dicho de otra forma, la vida gira en torno a la comida.

Los basicos
El Medio Oriente es un lugar excelente para comer fuera de casa, o dentro, si tiene la suerte de que lo inviten a comer en una casa familiar local.

Restaurantes Se encuentran en toda la región, desde restaurantes boutique de fusión hasta lugares sencillos que sirven kebabs o pollo asado.

Casas de té Tradicionalmente donde los lugareños van a socializar y comer, con té y pipa de agua.

Kababis Los kababis simples (Ocakbaşıs en Turquía) sirven, sí, kebabs y shawarma, y ​​están por todas partes.

Comida para llevar La comida rápida es popular y comienza (y a menudo termina) con "sándwiches" de panecillo.

Cocina casera Posiblemente la mejor comida que jamás haya probado sea la de la casa de alguien.

Coffeeshops No son buenos para tomar café pero son excelentes para un refrigerio indio, estos sencillos restaurantes están por todas partes en la Península Arábiga.

Grapas y especialidades
La cocina del Medio Oriente se basa en una variedad de influencias, desde las sofisticadas sensibilidades otomanas y persas, o la improvisación sobria de la olla del desierto, hasta la creencia mediterránea en dejar que los ingredientes frescos hablen por sí mismos. En la Península Arábiga, hay una fuerte influencia india. Sin embargo, donde realmente reside la emoción es en la asombrosa variedad en general en sus fiestas de color y gustos complementarios.

Mezze
Mezze (meze en turco) se ubica junto a las tapas españolas y el antipasto italiano como uno de los mayores inventos culinarios del mundo. Mezze, una colección de aperitivos o pequeños platos de comida, le permite degustar una variedad de sabores a menudo complementarios y elimina la dificultad de elegir qué pedir: ¡elija todo! Mezze refleja la práctica tradicional de los anfitriones que organizan una fiesta y ofrecen a sus invitados un banquete de su elección. En gran parte a base de vegetales y lleno de color y sabor, es la floritura culinaria más convincente de la región.

Aunque por lo general es perfectamente aceptable que los comensales preparen una comida completa a partir de la lista de mezze y renuncien a los platos principales que se ofrecen, existen diferencias sutiles de un país a otro en cuanto a qué tan lejos puede llevar esta obsesión por los mezze. Mezze es el acto principal en lo que respecta a la cocina levantina, pero es el sustituto de los kebabs en Turquía y el precalentamiento de confianza para las otras cocinas de la región.

Característica: Especialidades populares de Mezze
Entre los candidatos aparentemente interminables, lo hemos reducido a los siguientes platos (la ortografía puede diferir de un país a otro).

baba ghanoosh - puré de berenjenas a la plancha (berenjenas) con tahini y aceite de oliva

basturma - carne fría en rodajas curada con fenogreco

borek - masa rellena de queso blanco salado o carne picada picante con piñones; también conocido como sambousek

fatayer - pasteles triangulares fritos rellenos de espinacas, carne o queso

hummus bi tahina - garbanzos cocidos molidos en una pasta y mezclados con tahini, limón, aceite de oliva y ajo

kibbeh: cordero picado, trigo burghul y piñones en una hamburguesa con forma de limón y fritos

labneh - yogur espeso aromatizado con ajo y, a veces, con menta

loobieh - Ensalada de frijoles franceses con tomates, cebollas y ajo

mouhamarra - dip de jarabe de nueces y granada

muttabal - puré de berenjena mezclado con tahini, yogur y aceite de oliva; similar pero más cremoso que baba ghanoosh

shanklish: queso de cabra fuerte, fuerte y picante, servido con cebolla, aceite y tomates

tahina - pasta hecha de semillas de sésamo y servida como salsa

wara ainab - hojas de parra rellenas, servidas tanto calientes como frías; en Egipto también se llama mahshi

Panes
Para toda la variedad de la mesa de Oriente Medio, el pan (khobz o a'aish, que significa "vida") es la constante garantizada, considerada un regalo de Dios y el acompañamiento esencial de cualquier comida de Oriente Medio. De hecho, se considera una necesidad tal que pocos restaurantes de Oriente Medio se atreven a cobrar un centavo por ello. Si vaga por las calles de una ciudad árabe por la mañana y ve que se forma una gran cola en un agujero inofensivo en la pared, es casi seguro que se ha topado con la panadería local.

El pan básico de Oriente Medio sigue una receta de 2000 años. Sin levadura y cocido a fuego abierto, se utiliza en lugar de cubiertos para preparar salsas y se corta en pedazos para envolver bocados de carne. La cena siempre se sirve con cestas de pan para limpiar el mezze, mientras que los kebabs a menudo se sirven con un sabroso dosel de pan cubierto de tomate, perejil y especias.

Casi todas las comidas en Irán se acompañan de monja (pan). Los cuatro tipos principales de monja son barbari (crujiente, salado y a menudo cubierto con semillas de sésamo), lavash (pan de desayuno plano y delgado), sangak (largo y grueso y horneado sobre un lecho de piedras para darle su característica apariencia de hoyuelos), y taftun (crujiente con una superficie acanalada).

Ensaladas
Es inconcebible que la mayoría de la gente de la región coma una comida sin ensalada y es un complemento fresco y picante para un kebab caliente. Los habitantes del Medio Oriente son leales a sus ensaladas básicas y no les importa comerlas comida tras comida. Las elaboraciones o florituras creativas son raras y la simplicidad es la clave: ingredientes frescos crujientes (incluidas las hierbas), a menudo acariciados con un batido de aceite y vinagre en la mesa. Las ensaladas se comen con gusto como mezze o como acompañamiento de un plato principal de carne o pescado. Tres ensaladas, que se encuentran en toda la región, forman parte integral de la dieta local:

fattoush: khobz tostado, tomates, cebollas y hojas de menta, a veces servido con un poco de jarabe de granada picante

ensalada de pastor: mezcla colorida de tomates picados, pepino, cebolla y pimiento; extremadamente popular en Turquía, donde se le conoce como çoban salatası

tabulé: la ensalada exclusiva de la región combina trigo burgul, perejil y tomate, con una picante pizca de semillas de sésamo, limón y ajo

Meriendas
Las estrellas regionales de la línea de bocadillos son el shawarma y el falafel, y ambos son alegres cuando se sirven y se comen frescos. Shawarma es el equivalente árabe del sándwich de gyros griego o el döner kebap turco: las tiras se cortan en rodajas verticales de cordero o pollo comprimido, se cuecen en un plato caliente con tomates picados y guarnición, y luego se rellenan en un bolsillo de pan. El falafel es puré de garbanzos y especias enrolladas en bolas y fritas; En Egipto se sirve una variación conocida como ta'amiyya, hecha con habas secas.

En Egipto, busque tiendas con grandes soperas de metal en los escaparates: estas se especializan en la delicia vegetariana kushari, una delicada mezcla de fideos, arroz, lentejas negras y cebollas secas, que se sirve con una salsa de tomate que a veces es picante con chile. Una alternativa que se ve con más frecuencia en los puestos de sándwiches israelíes es el sabich, una alternativa de falafel con berenjena asada, huevo duro y papa, y ensalada con un aderezo de mango picante, todo relleno en una pita.

En el Líbano, nada mejor que agarrar un fatayer bi sbanikh (pastel de espinacas) recién horneado de una de las panaderías con agujeros en la pared que salpican las calles de la ciudad. En Turquía, los visitantes inevitablemente se enamoran profundamente del su böreği que se derrite en la boca, un pastel parecido a un fideo que rezuma queso y mantequilla.

Abundan las variaciones de la pizza, una de las más deliciosas es la fiteer de Egipto, con una base de masa fina estilo filo. En Turquía, el mejor bocadillo barato es pide, la versión turca de la pizza, una masa en forma de canoa cubierta con peynirli (queso), yumurta (huevo) o kıymalı (carne picada). Un pide karaşık tiene una mezcla de ingredientes.

La más sencilla de todas las comidas rápidas de Oriente Medio es también una de las más populares. El fuul (pasta de habas) se limpia con pan para el desayuno y se sirve en un bolsillo de pan para un bocadillo para la carrera. Lo encontrarás en Egipto (donde es el plato nacional), Jordania y Líbano.

Brochetas y otras carnes
Hay más variaciones en el kebab en esta parte del mundo de las que podrías pinchar con un pincho. Cada país tiene sus especialidades: Turquía está comprensiblemente orgullosa de su delicioso İskender kebap (döner kebap en una cama de pide con una porción de yogur) y el Líbano tiene una devoción inquebrantable por el shish tawooq (kebab de pollo a la parrilla, a menudo servido con salsa de ajo ).

En Irán, incluso en un restaurante con un menú extenso, la mayoría de las opciones de plato principal serán kabab. Estos se sirven en pan o como chelo kabab (sobre un gran montón de arroz) y, en contraste con los grasientos kebabs döner que se inhalan después de las duras noches en Occidente, los kababs iraníes son sabrosos, saludables y cocinados al estilo shish sobre carbón caliente. Por lo general, se espolvorean con sumaq picante (sumac) y se acompañan de cebolla cruda, tomates asados ​​y, por un cargo adicional, un cuenco de mástil (yogur).

El kebab puede ser el rey en la mayoría de los países de Oriente Medio, pero cuando se trata de platos de carne, hay cortesanos esperando entre bastidores. El principal de ellos es el kibbeh, un fuerte candidato al título de plato nacional del Líbano. De hecho, estas croquetas de cordero molido, trigo triturado, cebolla y especias se consideran la prueba definitiva de las habilidades de un cocinero libanés. En Beirut, se sirven crudos como un steak tartar, acompañados de hojas de menta fresca, aceite de oliva y cebolletas. El kibbeh crudo (kibbeh nayye) tiene muchas variaciones. En el norte del Líbano, a menudo encontrará menta y chiles frescos mezclados con la carne. Kibbeh saniye es un kibbeh aplanado en una bandeja con una capa de cordero condimentado y piñones en el medio.

Otra estrella culinaria es el kofta (carne picada especiada formada en bolas; köfte en Turquía), que se sirve de innumerables formas y es el elemento característico del daood basha favorito de los egipcios (albóndigas cocidas en una olla tagen con piñones y salsa de tomate).

Platos de arroz
Aunque no es originario de Oriente Medio, el arroz es un alimento básico en toda la región que está siempre presente en la cocina casera, pero mucho menos común en los menús de los restaurantes. Por lo general, se cocina con cordero o pollo, una sutil mezcla de especias y, a veces, azafrán, su llegada como la pieza central de una mesa que ya se queja es a menudo un punto culminante de la comida. También es el punto en el que desearías no haber comido tanto mezze.

Si a un ciudadano medio del Medio Oriente le encanta el arroz, son los bedu quienes lo veneran. Fácil de almacenar, transportar y cocinar, el arroz se adaptaba perfectamente al estilo de vida nómada de muchos beduinos. Para esta gente resistente del desierto, mensaf (cordero servido sobre una cama de arroz y piñones y acompañado de una salsa de yogur picante) es de lo que se trata. La popularidad de mensaf es tal que la encontrarás en los menús de los territorios palestinos y Jordania.

Otra especialidad de arroz regional que no decepcionará es el arroz makloubeh (literalmente "al revés"). Se cocina en caldo y especias con garbanzos, cebollas y muslos de cordero sin hueso, y luego se prensa en un recipiente hondo y se pone boca abajo para revelar una deliciosa obra de arte. La versión vegetariana incorpora berenjenas con almendras y piñones.

Postres y Dulces
Todos los habitantes del Medio Oriente aman sus dulces, pero están más cerca de adorarlos en Turquía. El príncipe de los postres regionales es, sin duda, muhalabiyya (también conocido como mahallabiye), un brebaje similar al manjar blanco hecho de arroz molido, leche, azúcar y agua de rosas o naranja, cubierto con pistachos picados y almendras. Casi tan popular es el ruz bi laban (arroz con leche, conocido como fırın sütlaç en Turquía).

Pero lo mejor de todo son los pasteles. Aunque a veces se sirven como postre en los restaurantes, con tanta frecuencia se disfrutan como un refrigerio a cualquier hora del día. Los viejos favoritos incluyen kunafeh, una masa parecida a los fideos sobre una base de vainilla empapada en almíbar; y el famoso baklava, elaborado con delicados filo empapados en miel o almíbar. Las variaciones del baklava (llamado baghlava en Irán) se condimentan con nueces frescas o se rellenan con crema coagulada increíblemente rica (llamada kaymak en Turquía, eishta en otros lugares).

Celebraciones
La comida juega un papel importante en el calendario religioso de la región y los días santos generalmente implican una ráfaga de horneados y horas de preparación en la cocina.

Comida y ritos de iniciación
En el Medio Oriente, la comida siempre se asocia con diferentes hitos en la vida de una persona y una familia. Cuando nace un bebé, los egipcios marcan el nacimiento de un hijo sirviendo un aromático arroz con leche con anís llamado meghlie; en el Líbano se llama mighlay y está hecho de harina de arroz y canela. El mismo plato se llama mughly en los Territorios Palestinos, donde se cree que ayuda a la lactancia.

En el Líbano, los garbanzos y las almendras recubiertas de azúcar que destruyen los dientes son las delicias de celebración cuando sale el primer diente del bebé. En Egipto, los ataïf (panqueques bañados en almíbar) se comen el día de los esponsales y las galletas conocidas como kahk bi loz (pulseras de almendras) son las favoritas en las bodas. Los invitados turcos en las fiestas de compromiso y bodas reciben invariablemente baklava.

El duelo conlleva un conjunto completamente diferente de rituales alimenticios. Siempre se recuerda a un ser querido con un banquete. Esto tiene lugar después del entierro en las comunidades cristianas y una semana después en las comunidades musulmanas. Las únicas bebidas que se ofrecen son agua y café amargo sin azúcar. En Israel y los Territorios Palestinos, los musulmanes también pueden servir dátiles, mientras que los cristianos hornean rahmeh, una especie de bollo que conmemora el alma de los difuntos. Variedades apagadas de dulces muy queridos, como helva y lokum (delicia turca), son comúnmente parte del período de luto en Turquía; una familia en duelo hará irmik helvası (sémola helva) para visitar a amigos y parientes.

Cuando los judíos observantes lloran por los muertos, los dictados religiosos los instan a sentarse alrededor del difunto durante siete días y luego a tomar una comida solemne de pan, para significar el sustento, huevos duros y lentejas, cuyas formas circulares invocan la continuación de la vida.

Ramadán y otras celebraciones islámicas
Las fiestas religiosas más importantes de la región tienen lugar durante el Ramadán (Ramazan en turco y farsi), el mes sagrado musulmán. Hay dos comidas abundantes al día durante este período. El primero, imsak (o sahur), es un desayuno que se toma antes del amanecer. El té, el pan, los dátiles, las aceitunas y la repostería se burlan para dar energía para el día que viene. Iftar, la cena preparada para romper el ayuno, es un banquete especial que requiere sopas abundantes, arroces cubiertos con carnes a la parrilla esparcidas con almendras y otras delicias. El iftar a menudo se disfruta en comunidad en la calle o en tiendas de campaña grandes especialmente construidas. En Turquía, se hornea una pide plana redonda especial por la tarde y se recoge a tiempo para la fiesta de la noche.

El final del Ramadán (Eid Al Fitr) también se celebra con un gran estilo culinario. En Turquía, los lugareños marcan este momento importante con Şeker Bayramı (Festival del Azúcar), una fiesta de tres días en la que los alimentos dulces (especialmente el baklava) ocupan un lugar central.

Celebraciones judías
La comida de Shabat (sábado) es un artículo de fe para la mayoría de los judíos y es fundamental para esa celebración semanal el pan conocido como jalá (pan del sábado), que los judíos hornean cada semana en Israel y los territorios palestinos. Un guiso espeso cocinado lentamente llamado cholent es otra tradición sabática que se disfruta mucho. La carne grasosa, los frijoles, los cereales, las patatas, las hierbas y las especias cocidas durante horas en una olla grande servirán con entusiasmo tanto a la familia como a sus invitados.

La Pesaj (Pascua judía) es celebrada incluso por los no devotos, que comprenden la mayoría de los israelíes. El pan sin levadura es el ingrediente más conocido. Durante Hanukkah, los panqueques de papa y las rosquillas especiales de mermelada (soofganiot) son platos tradicionales, mientras que Rosh Hashaná significa comer alimentos dulces como manzanas, zanahorias o jalá trenzada bañadas en miel.

Pascua de Resurrección
La Pascua anuncia otra ronda de banquetes, con la abstinencia del Viernes Santo de la carne que saca a la luz platos como m’jaddara (arroz y lentejas condimentadas) o shoraba zingool (sopa agria con bolitas de trigo, harina y guisantes partidos) en el Líbano. También se sirven selak, rollos de remolacha plateada (acelga) rellenos de arroz, tomate, garbanzos y especias. El ayuno se interrumpe el domingo de Pascua con tortas redondas de sémola llamadas maamoul rellenas de nueces o dátiles. La Navidad armenia, la Epifanía (6 de enero), tiene a las mujeres ocupadas preparando owamaut (pequeñas bolas de miel fritas).

Vegetarianos y veganos
Aunque es bastante normal que la gente de Oriente Medio coma una comida vegetariana, el concepto de vegetarianismo es bastante extraño. Digamos que eres vegano y ellos se verán desconcertados o asumirán que estás "confesando alguna cepa de comportamiento socialmente aberrante".

Afortunadamente, no es tan difícil encontrar platos a base de verduras. Te encontrarás comiendo montones de mezze y ensaladas, fuul (pasta de habas), sabrosos pasteles de queso y espinacas, la ocasional tortilla o tagens de verduras al horno (guisos horneados en una olla de terracota) con okra y berenjena.

Tenga cuidado también con aquellas verduras que son particulares de la cocina de Oriente Medio, incluida la molokhiyya (también conocida como moolookhiye o melokhia), una verdura de hoja verde viscosa pero sorprendentemente sabrosa conocida en Occidente como malva. En Egipto se convierte en una sopa terrosa con sabor a ajo que tiene una textura glutinosa e inspira una devoción casi religiosa entre los lugareños. En el Líbano, la molokhiyya se usa para hacer guisos de cordero y pollo con especias fuertes.

La principal fuente de ingesta involuntaria de carne es el caldo de carne, que a menudo se usa para hacer pilafs, sopas y platos de verduras vegetarianos. Es posible que sus anfitriones ni siquiera consideren que ese caldo sea carne, por lo que pueden asegurarle que el plato es vegetariano. El pollo y el cordero suelen acechar en platos de verduras y mezze.

El mejor país para vegetarianos es Israel, donde las leyes kosher no permiten la mezcla de carne y productos lácteos, lo que resulta en muchos restaurantes "lácteos" donde no se sirve carne.

En todo Oriente Medio, Irán y Egipto tienen el alojamiento más barato, mientras que los países de la Península Arábiga son los que más cuestan.

Hoteles Los hoteles están en todas partes. Incluso en las ciudades más pequeñas, habrá un hotel, aunque las opciones pueden ser limitadas. Hay de todo, desde hoteles boutique ingeniosamente convertidos hasta complejos turísticos mediterráneos.
Albergues Encontrará un puñado de albergues en pueblos y ciudades más grandes donde los turistas tienden a congregarse.
Casas de huéspedes Kibbutz Una especialidad israelí, con buenas ubicaciones y ambiente.
Acampar Acampar es posible en algunos países (en particular, acampar en lugares salvajes en la Península Arábiga), pero sería difícil organizar un viaje quedándose únicamente en terrenos de acampada.
Cámping
Es posible acampar en el Medio Oriente, pero quédese en los campings autorizados oficialmente. La acampada libre está llena de peligros y es propensa a crear malentendidos: muchas áreas que son militares o zonas restringidas no siempre están marcadas como tales, y montar una tienda de campaña en un campo de tiro del ejército no será lo más destacado de su viaje. Hay campamentos oficiales en Egipto, Líbano, Turquía e Israel y los Territorios Palestinos.

En contraste con lo anterior, la Península Arábiga ofrece oportunidades ilimitadas para acampar en la naturaleza y también para estancias en el desierto en campamentos de tiendas de campaña. Estos varían desde básicos hasta muy lujosos.

Albergues
Hay albergues juveniles en Egipto, Israel y los territorios palestinos y el Líbano. Por lo general, no es necesario tener una tarjeta de Hostelling International para alojarse en estos lugares, pero a menudo obtendrá un pequeño descuento.

A lo largo de lo que queda de la antigua ruta para viajeros de Estambul a El Cairo, también encontrará albergues para mochileros que no son de HI, especialmente en el Líbano, Israel y Egipto. A menudo, estos son centros dinámicos para los viajeros, con mucha información sobre las atracciones locales.

Hoteles
Presupuesto
En los hoteles que se encuentran en el extremo inferior de la escala de precios, las habitaciones no siempre están limpias. De hecho, seamos honestos: pueden ser francamente sucios. Los hoteles muy baratos son solo dormitorios en los que estás apiñado en una habitación con quienquiera que esté al frente. Los lugares más baratos rara vez son adecuados para mujeres que viajan solas. En Irán, mosaferkhanehs dominados por hombres (literalmente "casas de viajeros") son hoteles básicos con dormitorios; Espere baños compartidos, inodoros en cuclillas y no se habla inglés.

Dicho esto, en otras partes de la región hay algunos lugares que se destacan, y aunque pueden no tener lujos, ni sus baños compartidos dan ninguna indicación de la buena salud o no de los ocupantes anteriores. Algunos lugares te tratan como a un príncipe incluso cuando pagas el precio de un pobre. El medio feliz (y más común) suele ser una habitación desprovista de carácter, pero que contiene instalaciones básicas y bien mantenidas.

Rango medio
Las habitaciones de gama media tienen baños privados, generalmente con agua caliente, ventiladores para remover el aire, un poco más de espacio para mover una mochila y (a veces) televisores con prometedores canales internacionales por satélite. Estos lugares se encuentran en toda la región, y las ciudades a lo largo de las rutas de los viajeros habituales suelen tener la opción más amplia.

Extremo superior
Los hoteles en el extremo superior de la gama tienen habitaciones limpias e independientes con duchas de agua caliente e inodoros que funcionan todo el tiempo, sin mencionar la televisión por satélite, el champú y las toallas que se lavan regularmente en los baños, aire acondicionado para brindar refugio del medio. Sol de oriente y algunos lujos para levantar el ánimo.

Una tendencia en aumento (y totalmente bienvenida) es la proliferación de hoteles boutique diseñados con buen gusto que hacen del diseño tradicional una característica.

En la Península Arábiga, los hoteles de alta gama son joyas arquitectónicas por derecho propio, cúpulas de placer de mármol italiano y alfombra persa, y jardines paisajísticos.

Casas de huéspedes Kibbutz
Aprovechando sus hermosas ubicaciones, generalmente rurales, bastantes kibutzim en Israel ofrecen alojamiento en casas de huéspedes de rango medio. A menudo construidos en la era socialista, pero significativamente mejorados desde entonces, estos establecimientos permiten el acceso a las instalaciones del kibbutz (incluida la piscina), tienen un ambiente relajado y sirven desayunos deliciosamente frescos al estilo kibbutz. Para obtener detalles y reservas, consulte la cadena de hoteles Kibbutz (www.kibbutz.co.il).

Resorts
Un placer de los viajes adinerados en el Medio Oriente es la posibilidad de alojarse en resorts glamorosos. Olvídese de cualquier concepto de vacaciones en familia en Europa; En la Península Arábiga, estos suelen significar lujo de seis estrellas en lugares espectaculares, a menudo remotos, con piscinas infinitas con vistas al vacío en las montañas o un mar de arena en el desierto. Una estadía de una noche puede costar el equivalente a varias noches en un hotel de rango medio normal, pero ofrecen una visión inolvidable de la historia de éxito del polvo a la riqueza de las naciones petroleras.

Booking.com

Como planear un viaje por Oriente Medio

Recursos
Al Bab (www.al-bab.com) Portal que cubre toda la Península Arábiga.

Al Jazeera (www.aljazeera.com/topics/regions/middleeast.html) El equivalente regional de la BBC o CNN.

Arabnet (www.arabnet.me) Útil enciclopedia del mundo árabe dirigida por Arabia Saudita.

BBC News (www.bbc.com/news/world/middle_east) Noticias completas sobre la región.

Bible Places (www.bibleplaces.com) Sitios bíblicos de toda la región.

Haaretz (www.haaretz.com) Noticias desde una perspectiva israelí.

International Crisis Group (www.crisisgroup.org) Informes detallados sobre los puntos de presión de la región y la historia reciente.

InterNations (www.internations.org) Servicio de información con oportunidades de networking exclusivamente para expatriados.

Lonely Planet (www.lonelyplanet.com/middle-east) Información sobre destinos, reservas de hoteles, foros de viajeros y más.

Consejos
No seas demasiado ambicioso: Oriente Medio es un lugar grande y tratar de verlo todo puede generar frustración.
Evite viajar por carreteras de noche: el tráfico es peligroso en el mejor de los casos, pero puede ser mortal después del anochecer.
Llévate pequeños obsequios de casa para compensar los numerosos actos de amabilidad y hospitalidad que probablemente recibirás.
Tómese el tiempo para saludar a las personas que conozca; iniciar una conversación sin un saludo se considera de mala educación.
Aprenda algunas palabras en árabe, farsi o hebreo y observe cómo los lugareños sonríen cuando intenta usarlas.
Evite criticar abiertamente el país que está visitando; algunos lugareños pueden tomar esas críticas como algo personal, mientras que algunos comentarios pueden meter en problemas a sus nuevos amigos.
Manténgase alerta pero no alarmado: a pesar de las áreas problemáticas bien publicitadas, gran parte del Medio Oriente sigue siendo seguro.
Vístase con modestia (cubriéndose los hombros y las rodillas) si quiere evitar causar una ofensa, particularmente en áreas remotas.
Lista de verificación previa a la salida
Asegúrese de que su pasaporte sea válido por un mínimo de seis meses.
Organiza un seguro de viaje.
Informe a su compañía de tarjeta de crédito / débito antes de salir de casa.
Consulte las advertencias de viaje del gobierno antes de reservar su boleto de avión; asegúrese de no viajar a áreas que anularán su seguro. Verifique nuevamente antes de partir.
Compruebe si puede utilizar su teléfono móvil.
Obtenga visas por adelantado para Arabia Saudita y (en línea) para Omán.
Que llevar
Sombrero, lentes de sol y buen protector solar
Adaptador electrico
Ropa calida
Tapón de baño universal
Tapones para los oídos para despertar temprano en la mezquita
Libro de frases en hebreo, árabe y / o farsi
Botas de montaña
Pequeños regalos de casa para nuevos amigos
Ropa conservadora para visitas a mezquitas.
Papel higiénico
Pañuelo para cubrirse la cabeza
Qué ponerse
Egipto, Irán y los países de la Península Arábiga son los países más conservadores a la hora de vestir, mientras que Turquía e Israel son los más relajados, aunque la situación puede variar dentro de los países (como Jordania y Líbano). Como regla general, las mujeres deben usar ropa holgada que cubra brazos, piernas y escote. Como todas las mujeres de nueve años o más, las mujeres viajeras deberán usar hijab mientras estén en Irán y una abaya (una bata larga, pero no un pañuelo en la cabeza) en Arabia Saudita. Los hombres que viajan en la mayoría de las áreas no deben usar pantalones cortos o camisetas que muestren los hombros. Estambul y las ciudades turísticas del Egeo y el Mediterráneo están acostumbradas a la vestimenta occidental, incluidos los bikinis en la playa y las faldas cortas en los clubes nocturnos. Se recomienda ropa de algodón o lino para el calor, y se necesita un suéter de lana o vellón para las noches más frescas.

Tenemos un mensaje simple para aquellos de ustedes que estén considerando viajar con sus hijos al Medio Oriente: adelante. Si no nos cree, mire a su alrededor: no verá muchas familias de viajeros, pero los que sí ve probablemente se lo estén pasando muy bien.

Las mejores regiones para niños
pavo
En su mayor parte, viajar en Turquía no es diferente a cualquier otro lugar de Europa. Los balnearios del mar Egeo y el Mediterráneo probablemente tengan el mayor atractivo, pero no olvide el paisaje de chimeneas de hadas de Capadocia. La infraestructura de transporte público y de carreteras es generalmente excelente, aunque las distancias entre destinos pueden ser largas.

Jordania, Israel y los territorios palestinos
Israel y los Territorios Palestinos tienen magníficas playas, mientras que Jordania cuenta con fabulosos castillos, paseos en camello y la oportunidad de flotar en el Mar Muerto. Una ventaja adicional de viajar en estos dos lugares compactos son las distancias cortas para llegar a cualquier lugar, mientras que los estándares de higiene alimentaria son relativamente altos.

Egipto
A pesar de las grandes distancias, los viajes en tren y los barcos de vela por el Nilo ayudan a compensar. Agregue playas, snorkel en el Mar Rojo y Tintín y los faraones cobran vida, y los niños podrían enamorarse fácilmente del país.

Medio Oriente para niños
Salud y Seguridad
Todos los viajeros con niños deben saber cómo tratar las dolencias menores y cuándo buscar tratamiento médico. Asegúrese de que los niños estén al día con las vacunas de rutina y analice las posibles vacunas de viaje mucho antes de la salida, ya que algunas vacunas no son adecuadas para niños menores de un año.

En cuanto a la importante cuestión de la seguridad, hay muchos lugares en el Medio Oriente que son extremadamente seguros, y cualquier lugar que sea seguro para usted visitar, generalmente será seguro para sus hijos.

El transporte público rara vez es fácil para los niños: el mareo es un problema, generalmente terminan en su regazo, los cinturones de seguridad funcionales son raros, incluso en los taxis, y los accidentes son comunes.

El calor extremo del verano requiere un poco de planificación para los niños. Los sombreros, protector solar y agua son vitales.

Comer fuera
Es común que los lugareños salgan a comer en familia. Como resultado, los camareros son acogedores, o al menos aceptan a los niños. Lo mejor de todo es que la cocina de la región es, en general, adaptada a los niños, simple y variada, aunque siempre conviene asegurarse de que la carne esté bien cocida. En el lado negativo, los helados de Oriente Medio pueden ser un riesgo demasiado grande para los estómagos tiernos y jóvenes y, aunque algunos lugares tienen sillas altas, son una minoría. Los menús para niños son raros, excepto en los restaurantes de hoteles de estilo occidental en las ciudades más grandes.

Vacaciones en la playa
Las playas del Medio Oriente son ideales para familias y tener un poco de tiempo en la playa para ir a las atracciones más adultas de la región puede ser un acierto. El lugar más seguro y de fácil acceso para comenzar es la costa mediterránea de Turquía. Egipto, Jordania, Israel, los Emiratos Árabes Unidos y Omán tienen excelentes playas, muchas de las cuales ofrecen una variedad de actividades, desde paseos en barco hasta buceo y snorkel.

Culturas
A diferencia de cualquier adulto vagamente conocedor de las noticias, la mayoría de los niños aún no han visto distorsionada su percepción del Medio Oriente por los estereotipos. Descubrir por sí mismos cuán amigable puede ser la gente del Medio Oriente es una lección que durará toda la vida. Más que eso, sus propias posibilidades de conocer a los lugareños (especialmente las familias locales) aumentan enormemente si viaja en familia.

Aspectos destacados de los niños
Templos y Castillos
Templo de Karnak, Egipto Un espectáculo de luz y sonido que es una excelente alternativa a los libros de historia.
Petra, Jordan Si han visto a Indiana Jones, mírelos con los ojos abiertos de par en par con el reconocimiento.
Karak y Shobak Castillos jordanos llenos de leyendas de caballeros y damiselas en peligro.
Capadocia, Turquía Paisaje de cuento de hadas creado para la imaginación fértil de un niño.
Fuerte Nakhal, Omán Uno de los mil castillos en Omán que debería mantener ocupados a los niños.
Ciudades
Actividades para niños en Jerusalén; da vida a las lecciones de la escuela dominical.
Esfahan, Irán Acogedores espacios abiertos con muchas familias disfrutando de ellos.
Estambul, Turquía Haga que la geografía sea interesante visitando dos continentes en un día.
Dubai, Emiratos Árabes Unidos Las fuentes danzantes son un éxito entre los niños.
Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos Brinde a los niños mayores la oportunidad de vivir el Schumacher que llevan dentro en Ferrari World.
Playas y Actividades
Snorkeling en el Mar Rojo Un mundo completamente nuevo para hacer que Nemo parezca dócil.
Pasar tiempo en las playas de Turquía Aguas tranquilas e instalaciones para familias.
Navegando en faluca por el Nilo desde Asuán hasta Luxor Un viaje inolvidable.
Flotando en el Mar Muerto ¡Sí, incluso papá flota!
Montar en camello por Wadi Rum Sé Lawrence de Arabia por un día.
Montar a caballo en Luxor Una forma original de experimentar los templos de Cisjordania.
Planificación
Que traer
Los pañales desechables (pañales), la leche en polvo, la fórmula y el agua embotellada están ampliamente disponibles en toda la región en la mayoría de los grandes supermercados, aunque no espere encontrar sus marcas favoritas; abastecerse en ciudades más grandes, ya que algunos artículos no estarán disponibles en otros lugares.

Si va a viajar en taxi o minibús, puede considerar traer un ajustador de cinturón de seguridad para niños y / o un asiento para el automóvil; muy pocos vehículos tienen este último.

Otros artículos útiles para traer incluyen repelente de insectos para niños y una manta para extender y usar como área improvisada para cambiar pañales.

Cuando ir
Las mejores épocas para visitar Oriente Medio son en otoño (septiembre a noviembre) o primavera (marzo a mayo). Sin duda, es posible viajar en otras épocas, pero el invierno (diciembre a febrero) puede ser muy frío por las noches y las lluvias pueden ser frecuentes. Y a menos que pase todo su tiempo en el agua, evite viajar en el verano (especialmente en julio y agosto) ya que el calor extremo puede ser bastante incómodo y agotar la energía.

Alojamiento
Sus posibilidades de encontrar lo que necesita (como catres) aumentan cuanto más esté dispuesto a pagar. Y es casi seguro que querrá algo con baño privado y agua caliente, excluyendo así la mayoría de los alojamientos económicos. Los estándares de higiene en muchos establecimientos económicos también pueden ser deficientes.

Los niños menores de dos años suelen alojarse gratis en la mayoría de los hoteles. A menudo hay un cargo adicional por colocar camas adicionales. En ocasiones, se encuentran disponibles habitaciones familiares grandes o habitaciones contiguas con puertas comunicadas.

La situación de los viajeros gays y lesbianas en Oriente Medio es más diversa de lo que imagina. Israel es el mejor lugar de la región para ser gay: la homosexualidad es legal y Tel Aviv, en particular, tiene un próspero escenario gay y lésbico. En otros lugares, especialmente en la conservadora Jerusalén, la escena gay y lésbica es realmente clandestina. No se aplica lo mismo a los Territorios Palestinos, y cientos de gays palestinos se han visto obligados a buscar refugio en Israel.

La homosexualidad habita un agujero negro legal en Turquía; no es ilegal ni es oficialmente legal. Por un lado, Estambul y Ankara albergan comunidades gay pequeñas pero prósperas. Turquía es, sin embargo, un país musulmán y la homofobia va en aumento; las autoridades locales han utilizado de vez en cuando las leyes de moralidad para cerrar los grupos de defensa de los homosexuales. Como siempre, la discreción es clave.

Es un poco más complicado en Egipto y Jordania, donde, aunque el código penal no prohíbe expresamente los actos homosexuales, las leyes sobre la decencia pública se han utilizado para procesar a los homosexuales, especialmente en Egipto; Ammán, la capital de Jordania, tiene, no obstante, un par de lugares gay-friendly.

La homosexualidad es ilegal en la Península Arábiga, Líbano, Irán, Siria e Irak, aunque Beirut adopta un enfoque bastante liberal con una escena gay pequeña pero vibrante. En marzo de 2014, un tribunal libanés dictaminó que las relaciones entre personas del mismo sexo no "contradicen las leyes de la naturaleza" y, por lo tanto, no pueden considerarse un delito. Varias sentencias similares han llevado a algunos a afirmar que los actos homosexuales son efectivamente legales en el país, pero la situación legal sigue sin estar clara.

En países donde la homosexualidad es ilegal o ambigua en un sentido legal, las sanciones incluyen multas y / o encarcelamiento. Eso no significa que no haya una escena gay activa, pero sí significa que la identidad gay generalmente se expresa solo en ciertas esferas privadas y confiables.

Recursos útiles
Global Gayz - Middle East (www.globalgayz.com/middle-east) Un excelente resumen país por país sobre la situación de gays y lesbianas en todos los países de Oriente Medio.

Spartacus International Gay Guide (www.spartacusworld.com/gayguide) Bueno para obtener información sobre bares y hoteles gay-friendly. También tiene un índice de viajes gay.

En términos generales, se presta poca atención a las necesidades de los viajeros discapacitados en Oriente Medio. Hay escalones, bordillos altos y otros obstáculos variados en todas partes, las calles a menudo están llenas de baches y son irregulares, las carreteras se vuelven prácticamente intransitables por el tráfico pesado y muchas puertas son bajas y estrechas. Las rampas y los alojamientos y baños especialmente equipados son extremadamente raros. La excepción es Israel. En otros lugares, tendrá que planificar su viaje con cuidado y probablemente se verá obligado a restringirse a hoteles de nivel de lujo y transporte privado contratado.

Donde los gobiernos de Oriente Medio han fallado singularmente en proporcionar la infraestructura necesaria, los funcionarios locales, los guías y el personal del hotel casi invariablemente hacen todo lo posible para ayudar en todo lo que pueden.

Descargue las guías gratuitas de viajes accesibles de Lonely Planet en http://lptravel.to/AccessibleTravel.

Recursos útiles
Accessible Travel & Leisure (www.accessibletravel.co.uk) Afirma ser el mayor agente de viajes del Reino Unido que se ocupa de viajes para discapacitados, incluidas algunas opciones para Egipto. La empresa anima a las personas con discapacidad a viajar de forma independiente.

Society for Accessible Travel and Hospitality (www.sath.org) Un buen recurso que brinda consejos sobre cómo viajar en silla de ruedas, enfermedad renal, problemas de visión o sordera.

Turismo para todos (www.tourismforall.org.uk) Consejos para viajeros mayores discapacitados y con menos movilidad.

Salud y seguridad para viajar a Oriente Medio

La prevención es la clave para mantenerse saludable mientras viaja por el Medio Oriente. Las enfermedades infecciosas pueden ocurrir y ocurren en la región, pero generalmente están asociadas con malas condiciones de vida y pobreza y pueden evitarse con algunas precauciones. La razón más común por la que los viajeros necesitan ayuda médica es el resultado de accidentes: los automóviles no siempre están bien mantenidos, los cinturones de seguridad son raros y las carreteras mal iluminadas están llenas de baches. Las instalaciones médicas pueden ser excelentes en las grandes ciudades, pero en áreas remotas pueden ser más básicas.

Antes de que te vayas
Planificación previa a la salida
Un poco de planificación antes de la salida puede ahorrarle muchos problemas más adelante. Consulte a su dentista antes de un viaje largo; lleve consigo un par de lentes de contacto y anteojos de repuesto (y lleve su prescripción óptica); y lleve consigo un botiquín de primeros auxilios.

Es tentador dejarlo todo para el último minuto, ¡no lo haga! Muchas vacunas no garantizan la inmunidad hasta dos semanas después del tratamiento, por lo que debe visitar a un médico entre cuatro y ocho semanas antes de la salida. Pídale a su médico un Certificado Internacional de Vacunación (también conocido como el folleto amarillo), que enumerará todas las vacunas que ha recibido. Esto es obligatorio para los países que requieren un comprobante de vacunación contra la fiebre amarilla al ingresar (y lo necesitará si viaja desde África subsahariana), pero es una buena idea llevarlo a donde quiera que viaje.

Los viajeros pueden registrarse en la Asociación Internacional de Asesoramiento Médico para Viajeros (www.iamat.org). Su sitio web puede ayudar a los viajeros a encontrar un médico con una formación reconocida. Aquellos que se dirigen a áreas muy remotas pueden querer hacer un curso de primeros auxilios (la Cruz Roja y St John Ambulance pueden ayudar).

Traiga los medicamentos en sus envases originales claramente etiquetados. También es una buena idea una carta firmada y fechada de su médico que describa sus afecciones médicas y medicamentos, incluidos los nombres genéricos. Si lleva jeringas o agujas, asegúrese de tener una carta del médico que documente su necesidad médica.

Seguro de salud
Averigüe con anticipación si su plan de seguro hará pagos directamente a los proveedores o le reembolsará más tarde los gastos de salud en el extranjero (en muchos países del Medio Oriente, los médicos esperan el pago en efectivo). También vale la pena asegurarse de que su seguro de viaje cubra la repatriación a su hogar o a mejores instalaciones médicas en otro lugar. Es posible que su compañía de seguros pueda localizar la fuente de ayuda médica más cercana, o puede preguntar en su hotel. En caso de emergencia, comuníquese con su embajada o consulado. Su seguro de viaje generalmente no le cubrirá nada más que un tratamiento dental de emergencia. No todos los seguros cubren la evacuación aeromédica de emergencia a un hogar oa un hospital en una ciudad importante, que puede ser la única forma de obtener atención médica en caso de una emergencia grave.

Lista de verificación médica
A continuación se muestra una lista de otros artículos que debe considerar empacar en su botiquín médico.

acetaminofén / paracetamol (por ejemplo, Tylenol) o aspirina
cinta adhesiva o de papel
ungüento antibacteriano (por ejemplo, Bactroban) para cortes y abrasiones
antibióticos (si viaja fuera de los caminos trillados)
medicamentos antidiarreicos (por ejemplo, que contienen loperamida)
antihistamínicos (para la fiebre del heno y reacciones alérgicas)
medicamentos antiinflamatorios (por ejemplo, que contienen ibuprofeno)
vendajes, gasas, rollos de gasa
repelente de insectos que contiene DEET (para la piel)
aerosol para insectos que contiene permetrina (para ropa, tiendas de campaña y mosquiteros)
tabletas de yodo (para purificar el agua)
sales de rehidratación oral
cuchillo de bolsillo
tijeras, imperdibles, pinzas
crema de esteroides o cortisona (para erupciones alérgicas)
protector solar
jeringas y agujas esterilizadas (si viaja a áreas remotas)
termómetro
Vacunas recomendadas
La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que todos los viajeros, independientemente de la región a la que viajen, deben estar cubiertos contra la difteria, el tétanos, el sarampión, las paperas, la rubéola y la poliomielitis, así como la hepatitis B. Mientras se prepara para viajar, lleve la oportunidad de asegurarse de que toda su cobertura de vacunación de rutina esté completa. Las consecuencias de estas enfermedades pueden ser graves y se producen brotes en Oriente Medio.

Sitios web de salud en viajes
Hay una gran cantidad de consejos de salud para viajeros en Internet. La Organización Mundial de la Salud publica el útil International Travel and Health, disponible gratuitamente en www.who.int/ith. Otros sitios web útiles incluyen MD Travel Health (www.redplanet.travel/mdtravelhealth), Travel Doctor (www.traveldoctor.co.uk) y Fit for Travel (www.fitfortravel.scot.nhs.uk).

Sitios web oficiales de salud en viajes del gobierno:

Australia www.smartraveller.gov.au/guide/all-travellers/health/Pages/default.aspx

Canadá www.hc-sc.gc.ca/index_e.html

Reino Unido www.gov.uk/foreign-travel-advice

Estados Unidos wwwnc.cdc.gov/travel

En Oriente Medio
Disponibilidad y costo de la atención médica
Los sistemas de salud en el Medio Oriente varían. La atención médica puede ser excelente en Israel, Turquía y las ciudades del Golfo, con médicos y enfermeras bien capacitados, pero puede ser más irregular en otros lugares. Rara vez existen acuerdos de salud recíprocos con los países, y debe estar preparado para pagar todos los tratamientos médicos y dentales.

La atención médica no siempre está disponible fuera de las principales ciudades. Es posible que sea necesario comprar medicamentos, e incluso apósitos estériles o líquidos intravenosos, en una farmacia local. La atención de enfermería puede ser limitada o rudimentaria, ya que es algo que se espera que brinden las familias y los amigos.

Los estándares de atención dental varían en toda la región y existe un mayor riesgo de transmisión de la hepatitis B y el VIH a través de equipos mal esterilizados.

Para enfermedades menores como la diarrea, los farmacéuticos a menudo pueden brindar valiosos consejos y vender medicamentos de venta libre. También pueden asesorar sobre si se necesita ayuda más especializada.

Enfermedades infecciosas
Difteria
La difteria se transmite por contacto respiratorio cercano. Provoca fiebre alta y dolor de garganta severo. A veces se forma una membrana en la garganta que requiere una traqueotomía para evitar la asfixia. Se recomienda la vacunación para aquellos que puedan estar en contacto cercano con la población local en áreas infectadas. La vacuna se administra en forma de inyección sola o con el tétanos y tiene una duración de 10 años.

Hepatitis A
La hepatitis A se transmite a través de alimentos contaminados (especialmente mariscos) y agua. Causa ictericia y, aunque rara vez es mortal, puede provocar letargo prolongado y retraso en la recuperación. Los síntomas incluyen orina oscura, color amarillo en el blanco de los ojos, fiebre y dolor abdominal. La vacuna contra la hepatitis A (Avaxim, VAQTA, Havrix) se administra en forma de inyección: una sola dosis brindará protección hasta por un año, mientras que una dosis de refuerzo 12 meses después brindará 10 años posteriores de protección.

Hepatitis B
La sangre infectada, las agujas contaminadas y las relaciones sexuales pueden transmitir la hepatitis B. Puede causar ictericia y afectar el hígado, causando ocasionalmente insuficiencia hepática. Todos los viajeros deben hacer de esta una vacuna de rutina. (Muchos países ahora administran la vacuna contra la hepatitis B como parte de la vacunación infantil de rutina). Un curso brindará protección durante al menos cinco años y se puede administrar durante cuatro semanas o seis meses.

Leishmaniasis
La leishmaniasis, que se transmite por la picadura de una mosca de la arena infectada, puede causar una úlcera o un bulto en la piel de crecimiento lento. Puede convertirse en una fiebre grave potencialmente mortal, generalmente acompañada de anemia y pérdida de peso. Las picaduras de moscas de arena deben evitarse siempre que sea posible. Los perros infectados también son portadores. La leishmaniasis está presente en Irán, Irak, Israel y los Territorios Palestinos, Jordania, Líbano, Siria y Turquía.

Malaria
La prevalencia de la malaria varía en todo Oriente Medio. Se considera que muchas áreas están libres de malaria, mientras que otras tienen riesgos estacionales. El riesgo de malaria es mínimo en la mayoría de las ciudades; sin embargo, consulte con su médico si está considerando viajar a áreas rurales. Es importante tomar comprimidos antipalúdicos si el riesgo es significativo. Para obtener información actualizada sobre el riesgo de contraer malaria en un país específico, comuníquese con su clínica de salud para viajes local.

Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS)
El síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés) está presente en todo Oriente Medio y causa graves problemas respiratorios, especialmente en niños y ancianos. El MERS puede ser fatal en aproximadamente un tercio de los casos. La enfermedad puede transmitirse de los animales enfermos (especialmente los camellos) a las personas; siempre lávese bien las manos e inmediatamente después de estar en contacto con los camellos, aunque no se comprende cómo se transmite el virus de una persona a otra. Los síntomas incluyen fiebre, tos, dificultad para respirar y (a veces) neumonía. Otros posibles síntomas incluyen dolor muscular, diarrea, vómitos y náuseas.

Poliomielitis
La poliomielitis, que se transmite generalmente a través de alimentos y agua contaminados, está presente, aunque es poco común, en todo Oriente Medio. Es una de las vacunas que se administran en la infancia y debe reforzarse cada 10 años, ya sea por vía oral (una gota en la lengua) o mediante una inyección. La poliomielitis puede transmitirse de forma asintomática, aunque puede provocar fiebre transitoria y, en casos raros, debilidad o parálisis muscular potencialmente permanente.

Rabia
La rabia, que se transmite a través de mordeduras o lamidos en la piel lesionada de un animal infectado (presente en todos los países de Oriente Medio) es mortal. Los manipuladores de animales deben vacunarse, al igual que aquellos que viajan a áreas remotas donde no se dispone de una fuente confiable de vacuna posmordida dentro de las 24 horas. Se necesitan tres inyecciones durante un mes. Si no ha sido vacunado, necesitará un ciclo de cinco inyecciones comenzando dentro de las 24 horas o tan pronto como sea posible después de la lesión. La vacunación no le proporciona inmunidad, simplemente le da más tiempo para buscar el tratamiento médico adecuado.

Fiebre del Valle del Rift
Esta fiebre hemorrágica, que se encuentra en Egipto, se transmite a través de la sangre o los productos sanguíneos, incluidos los de animales infectados. Provoca una enfermedad similar a la gripe con fiebre, dolores en las articulaciones y, en ocasiones, complicaciones más graves. La recuperación completa es posible.

Esquistosomiasis
También conocida como bilharzia, se transmite a través del caracol de agua dulce. Provoca infección del intestino y la vejiga, a menudo con sangrado. Es causada por una casualidad y se contrae a través de la piel a partir del agua contaminada con orina o heces humanas. Se debe evitar remar o nadar en lagos de agua dulce sospechosos o ríos de corriente lenta. Puede que no haya síntomas. Los posibles síntomas incluyen fiebre transitoria y erupción cutánea, y los casos avanzados de bilharzia pueden causar sangre en las heces o en la orina. Un análisis de sangre puede detectar anticuerpos si ha estado expuesto y el tratamiento es posible en viajes especializados o en clínicas de enfermedades infecciosas. Tenga especial cuidado en Egipto, Irán, Irak y Siria.

Tuberculosis (TB)
La tuberculosis se transmite a través del contacto respiratorio cercano y ocasionalmente a través de leche o productos lácteos infectados. Se recomienda la vacuna BCG para quienes probablemente se mezclen estrechamente con la población local. Es más importante para quienes visitan a familiares o planean una estadía prolongada, y para quienes trabajan como maestros y trabajadores de la salud. La tuberculosis puede ser asintomática, aunque los síntomas pueden incluir tos, pérdida de peso o fiebre meses o incluso años después de la exposición. Una radiografía es la mejor manera de confirmar si tiene TB. BCG proporciona un grado moderado de protección contra la tuberculosis. Causa una pequeña cicatriz permanente en el lugar de la inyección y, por lo general, solo se administra en clínicas especializadas en tórax. Como es una vacuna viva, no debe administrarse a mujeres embarazadas ni a personas inmunodeprimidas. La vacuna BCG no está disponible en todos los países.

Tifoidea
La fiebre tifoidea se transmite a través de alimentos o agua que han sido contaminados por heces humanas infectadas. El primer síntoma suele ser fiebre o una erupción rosada en el abdomen. También puede ocurrir septicemia (envenenamiento de la sangre). La vacuna contra la fiebre tifoidea (typhim Vi, typherix) brindará protección durante tres años. En algunos países, la vacuna oral Vivotif también está disponible.

Fiebre amarilla
La vacunación contra la fiebre amarilla no es necesaria en ninguna zona de Oriente Medio. Sin embargo, se sabe que el mosquito que propaga la fiebre amarilla está presente en algunas partes de la región. Es importante consultar a su clínica de salud para viajes local como parte de sus planes previos a la partida para obtener los detalles más recientes. Cualquier viajero de una zona endémica de fiebre amarilla (por ejemplo, partes del África subsahariana) deberá mostrar un comprobante de vacunación contra la fiebre amarilla antes de ingresar.

Peligros ambientales
Enfermedad por calor
El agotamiento por calor ocurre después de sudoración intensa y pérdida excesiva de líquidos con reposición inadecuada de líquidos y sal. Es particularmente común en climas cálidos cuando se realiza un ejercicio no acostumbrado antes de la aclimatación completa. Los síntomas incluyen dolor de cabeza, mareos y cansancio. La deshidratación ya está ocurriendo cuando sienta sed; intente beber suficiente agua para producir orina pálida y diluida. El tratamiento del agotamiento por calor consiste en la reposición de líquidos con agua o jugo de frutas o ambos, y el enfriamiento con agua fría y ventiladores. El tratamiento del componente de pérdida de sal consiste en ingerir líquidos salados (como sopa o caldo) y agregar un poco más de sal de mesa a los alimentos de lo habitual.

El golpe de calor es mucho más serio. Esto ocurre cuando el mecanismo de regulación del calor en el cuerpo se rompe. Un aumento excesivo de la temperatura corporal provoca que cese la sudoración, un comportamiento irracional e hiperactivo y, finalmente, la pérdida del conocimiento y la muerte. El enfriamiento rápido rociando el cuerpo con agua y abanicando es un tratamiento ideal. Por lo general, también se requiere la reposición de emergencia de líquidos y electrolitos por goteo intravenoso.

Picaduras y picaduras de insectos
Es posible que los mosquitos no transmitan la malaria, pero pueden causar irritación y picaduras infectadas. El uso de repelentes de insectos a base de DEET evitará las picaduras. Los mosquitos también transmiten el dengue.

Las abejas y las avispas solo causan problemas reales a quienes padecen una alergia grave (anafilaxia). Si tiene una alergia grave a las picaduras de abeja o avispa, debe llevar una inyección de adrenalina o similar.

Los escorpiones se encuentran con frecuencia en climas áridos o secos. Pueden causar una picadura dolorosa, que rara vez pone en peligro la vida.

Las chinches se encuentran a menudo en hostales y hoteles económicos. Conducen a picaduras de grumos con mucha picazón. Rociar el colchón con un asesino de insectos adecuado hará un buen trabajo para deshacerse de ellos.

La sarna también se encuentra con frecuencia en alojamientos económicos. Estos pequeños ácaros viven en la piel, especialmente entre los dedos. Causan una erupción que pica intensamente. La sarna se trata fácilmente con una loción disponible en las farmacias.

Picaduras de serpiente
No camine descalzo ni meta la mano en agujeros o grietas. La mitad de los mordidos por serpientes venenosas en realidad no son inyectados con veneno (envenenado). Si lo muerde una serpiente, no se asuste. Inmovilice la extremidad mordida con una férula (por ejemplo, un palo) y aplique un vendaje sobre el sitio con presión firme, similar a un vendaje sobre un esguince. No aplique un torniquete, ni corte ni chupe la picadura. Consiga que la víctima obtenga ayuda médica lo antes posible para que se le pueda administrar antivenene si es necesario.

Diarrea del viajero
Para prevenir la diarrea, evite el agua del grifo a menos que haya sido hervida, filtrada o desinfectada químicamente (con tabletas de yodo). Coma solo frutas o verduras frescas si están cocidas o si las ha pelado usted mismo, y evite los productos lácteos que puedan contener leche no pasteurizada. Las comidas tipo buffet son riesgosas, ya que la comida debe estar bien caliente; es más probable que las comidas recién preparadas frente a usted en un restaurante concurrido sean seguras.

Si desarrolla diarrea, asegúrese de beber muchos líquidos, preferiblemente una solución de rehidratación oral que contenga sal y azúcar. Algunas heces blandas no requieren tratamiento, pero si comienza a tener más de cuatro o cinco deposiciones al día, debe comenzar a tomar un antibiótico (generalmente un fármaco de quinolona) y un agente antidiarreico (como loperamida). Si la diarrea es sanguinolenta, persiste durante más de 72 horas o se acompaña de fiebre, escalofríos o dolor abdominal intenso, debe buscar atención médica.

Agua del grifo
Muchos lugareños no beben el agua del grifo y te recomendamos que sigas su ejemplo. Si decide arriesgar el agua local, los lugares más seguros para hacerlo son Israel, Turquía y los países del Golfo. Ni siquiera pienses en beber del grifo en Egipto, los Territorios Palestinos o el Líbano. El agua embotellada barata está disponible en toda la región, aunque considere el impacto en el medio ambiente.

Viajar con niños
Todos los viajeros con niños deben saber cómo tratar las dolencias menores y cuándo buscar tratamiento médico. Asegúrese de que los niños estén al día con las vacunas de rutina y analice las posibles vacunas de viaje mucho antes de la salida, ya que algunas no son adecuadas para niños menores de un año.

En climas cálidos y húmedos, cualquier herida o rotura de la piel puede provocar una infección. El área debe limpiarse y luego mantenerse seca y limpia. Recuerde evitar alimentos y agua potencialmente contaminados. Si su hijo tiene vómitos o diarrea, se deben reemplazar los líquidos y las sales perdidos. Puede ser útil tomar polvos de rehidratación para reconstituir con agua hervida. Pregúntele a su médico acerca de esto.

Se debe alentar a los niños a evitar los perros u otros mamíferos debido al riesgo de rabia y otras enfermedades. Cualquier mordisco, rasguño o lamido de un animal peludo de sangre caliente debe limpiarse a fondo inmediatamente. Si existe la posibilidad de que el animal esté infectado con rabia, se debe buscar asistencia médica inmediata.

La salud de la mujer
El estrés emocional, el agotamiento y viajar a través de diferentes zonas horarias pueden contribuir a un trastorno en el patrón menstrual. Si usa anticonceptivos orales, recuerde que algunos antibióticos, la diarrea y los vómitos pueden hacer que la píldora deje de funcionar y provocar un riesgo de embarazo; es más seguro llevar consigo otras formas de anticoncepción.

La anticoncepción de emergencia es más eficaz si se toma dentro de las 24 horas posteriores a la relación sexual sin protección. La Federación Internacional de Padres Planificados (www.ippf.org) puede asesorar sobre la disponibilidad de anticonceptivos en diferentes países.

Los tampones y las toallas sanitarias no siempre están disponibles fuera de las principales ciudades de Oriente Medio.

Por lo general, viajar durante el embarazo es posible, pero hay cosas importantes a considerar. Hágase un chequeo médico antes de emprender su viaje. Los momentos de mayor riesgo para viajar son durante las primeras 12 semanas de embarazo, cuando es más probable un aborto espontáneo, y después de las 30 semanas, cuando pueden ocurrir complicaciones como presión arterial alta y parto prematuro. La mayoría de las aerolíneas no aceptan un viajero después de las 28 a 32 semanas de embarazo, y los vuelos de larga distancia en las últimas etapas pueden ser muy incómodos. Las instalaciones prenatales varían mucho entre los países de Oriente Medio, y debe pensarlo detenidamente antes de viajar a un país con instalaciones médicas deficientes o donde existen importantes diferencias culturales y de idioma en comparación con el hogar. Es probable que sea útil llevar registros escritos del embarazo, incluidos los detalles de su grupo sanguíneo, si necesita atención médica durante su ausencia. Asegúrese de que su póliza de seguro cubra el embarazo, el parto y la atención posnatal, pero recuerde que las pólizas de seguro son tan buenas como las instalaciones disponibles.

Peligros y molestias
No crea todo lo que lee sobre Oriente Medio. Sí, hay regiones que son peligrosas para visitar y, por supuesto, siempre debe tener cuidado al viajar por la región. Pero junto a los hechos concretos, a veces inquietantes, hay más a menudo un vasto corpus de exageración, estereotipos y tergiversaciones. Intentaremos poner esto de la manera más simple posible: hay muchas posibilidades de que esté más seguro en muchas partes de Oriente Medio que en casa.

¿Es seguro?
Imagínese a alguien cuya imagen de Estados Unidos se basó únicamente en los ataques del 11 de septiembre, o que se negó a visitar España, Francia o el Reino Unido como resultado de los ataques terroristas en Barcelona, ​​París y Londres en los últimos años. Así como estos países rara vez se consideran destinos peligrosos, la vida cotidiana en el Medio Oriente rara vez implica tiroteos o explosiones. Hay puntos conflictivos donde la violencia es grave y generalizada, como Siria y muchas regiones de Irak, y hay lugares donde la violencia estalla de vez en cuando, como Israel, los territorios palestinos y el Líbano. Pero estos brotes de violencia suelen recibir una amplia cobertura de los medios, lo que hace que sea relativamente fácil evitar estos lugares hasta que las cosas se calmen.

Ocurren incidentes terroristas y ha habido ataques en Israel y los Territorios Palestinos y los centros turísticos del Mar Rojo en la península del Sinaí en Egipto en los últimos años. Si bien estos incidentes son claramente importantes motivos de preocupación, son la excepción y no la norma. La triste realidad del terrorismo moderno es que puede enfrentarse a peligros similares en cualquier parte del mundo y que probablemente no corre mayor riesgo en gran parte del Medio Oriente que en su país de origen. Como se informó que dijo un turista tras los atentados de 2005 en Sharm El Sheikh: “En realidad, vivo en el centro de Londres. ¡Realmente no quiero volver a casa! "

Como extranjero, es posible que reciba una pregunta ocasional ("¿Por qué Occidente apoya a Israel?"), Pero rara vez se le hará responsable personalmente de las políticas de los gobiernos occidentales. Una vez en Teherán, obviamente occidentales, con cámaras y complexión pálida, nos quedamos parados y vimos una multitud marchar cantando "¡Muerte a América!" ¡Muerte a Gran Bretaña! ”. Varios manifestantes sonrieron, saludaron y se interrumpieron para acercarse y preguntarnos si nos gustaba Irán.

Si bien la mayoría de los gobiernos occidentales desaconsejan viajar a Gaza, Irak y Siria, no permita que los problemas en algunas áreas manchen su imagen de toda la región. Manténgase al tanto de la actualidad y, si necesita llamar a su embajada para pedir consejo sobre viajes, hágalo. De lo contrario, solo vete.

Peligros Comunes
Accidentes de carretera
Quizás la amenaza más generalizada para su seguridad proviene de viajar por las carreteras de la región. Las condiciones de la carretera varían, pero los estándares de conducción suelen ser deficientes y las altas velocidades son comunes. Consejos para minimizar el riesgo de convertirse en una estadística vial:

Evite los viajes nocturnos.
Un autobús de tamaño completo suele ser más seguro que un minibús.
Si viaja en un taxi o minibús compartido, evite sentarse junto al conductor.
La inestabilidad política
Los levantamientos de la Primavera Árabe contra los regímenes desde El Cairo hasta Damasco han agregado una capa de incertidumbre para viajar en la región, aunque con la excepción de Siria, Yemen y, durante un tiempo, Egipto y Bahrein, el impacto duradero sobre los viajeros ha sido mínimo. Los puntos conflictivos en la región suelen estar bien definidos y, mientras se mantenga un registro de los acontecimientos políticos, es poco probable que sufra algún daño. Evite las manifestaciones políticas o las grandes reuniones y siempre pida el consejo de los lugareños si no está seguro.

Robo y delitos menores
Las tasas de criminalidad son extremadamente bajas en la mayoría de los países de Oriente Medio: el robo rara vez es un problema y el robo (atraco) aún menos. Aun así, tome las precauciones estándar. Mantenga siempre los objetos de valor con usted o bajo llave en una caja fuerte; nunca los deje en su habitación o en un automóvil o autobús. Use un cinturón de dinero, una bolsa debajo de su ropa, una billetera de cuero unida a su cinturón o bolsillos internos en su ropa. Mantenga un registro separado de su pasaporte, tarjeta de crédito y números de cheque de viajero; no curará los problemas, pero los hará más fáciles de soportar.

País por país
Egipto
Egipto sigue siendo un país relativamente seguro para visitar, aunque la seguridad se ha convertido en una preocupación en algunas áreas en los últimos años, particularmente en lo que respecta a las mujeres viajeras y / o pequeños robos. Evite las manifestaciones políticas (especialmente las de la plaza Tahrir de El Cairo) y sea particularmente cauteloso en áreas con poblaciones mixtas de musulmanes y cristianos coptos. Verifique cuidadosamente las advertencias de viaje vigentes antes de viajar a la península del Sinaí (toda la mitad norte se considera insegura).

Iran
Irán es uno de los países más seguros de Oriente Medio para viajar. Los delitos violentos contra extranjeros son extremadamente raros, aunque el sureste del país, las áreas cercanas a la frontera con Irak y dentro de los 100 km de la frontera con Afganistán se consideran inseguras. Las embajadas occidentales aconsejan a sus ciudadanos que se registren a su llegada.

Irak
En el momento de redactar este informe, la mayoría de los gobiernos extranjeros desaconsejaban todos los viajes a la mayor parte de Irak y todos los viajes, excepto los esenciales, al Kurdistán iraquí y partes del sur.

Israel y los territorios palestinos
Aunque la situación de seguridad ha mejorado mucho en los últimos años, los viajeros deben seguir actuando con cautela en Israel y los Territorios Palestinos. Gaza se considera prohibida. En otros lugares, es poco probable que experimente dificultades en la mayoría de las áreas. Siempre debe prestar atención al suelo en Jerusalén, Hebrón y otros posibles focos de conflicto.

Jordán
Jordania ha escapado en gran medida a los disturbios derivados de las revoluciones de 2011 y sigue siendo uno de los países más seguros de la región para visitar. Los gobiernos extranjeros desaconsejan viajar en las inmediaciones de la frontera entre Jordania y Siria.

Líbano
Aunque no ha sucedido a menudo y el país sigue siendo seguro para visitar en general, el conflicto en Siria se ha extendido al Líbano con la suficiente frecuencia como para que aconsejemos precaución. Las áreas fronterizas con Siria y la ciudad norteña de Trípoli se han visto particularmente afectadas, mientras que el valle de Bekaa, incluido Baalbek, estaba fuera de los límites en el momento de escribir este artículo. Más allá de eso, la posibilidad de que se produzcan disturbios políticos y la consiguiente violencia sigue siendo una constante en la vida libanesa, y se debe tener cuidado en el sur del Líbano y en otros lugares.

Siria
Siria es uno de los países más peligrosos del mundo para los viajeros. No vayas allí, es tan simple como eso.

pavo
Turquía es uno de los países más seguros de Oriente Medio para los viajeros, con un sistema político estable y democrático y una infraestructura de transporte bien desarrollada. Sin embargo, siempre verifique la situación de seguridad antes de viajar a áreas cercanas a las fronteras con Siria e Irak.

Península Arabica
Con la excepción de Yemen, que actualmente es una zona de guerra, la Península Arábiga es una región segura y asentada donde la delincuencia es muy baja.

Consejos de viaje del gobierno
Los siguientes sitios web gubernamentales ofrecen información y servicios de asesoramiento sobre viajes para los viajeros:

Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio de Australia (www.smartraveller.gov.au)
Departamento Canadiense de Relaciones Exteriores y Comercio Internacional (www.voyage.gc.ca)
Ministère des Affaires et Étrangères Européennes francés (www.diplomatie.gouv.fr/fr/conseils-aux-voyageurs)
Italiano Ministero degli Affari Esteri (www.viaggiaresicuri.mae.aci.it)
Ministerio de Relaciones Exteriores y Comercio de Nueva Zelanda (www.safetravel.govt.nz)
Ministerio de Relaciones Exteriores y del Commonwealth del Reino Unido (www.gov.uk/foreign-travel-advice)
Departamento de Estado de EE. UU. (Www.travel.state.gov)

Asuntos legales
Los sistemas legales difieren enormemente en todo el Medio Oriente, y la mayor diferencia tiende a ser la medida en que los principios islámicos y la ley Sharia sustentan el orden legal. El espectro va desde la codificación de principios islámicos bastante estrictos en Irán hasta leyes más seculares en Turquía e Israel, con muchos matices de gris en el medio.

A pesar de tales diferencias, como regla general, la mayoría de las mismas actividades que son ilegales en su país lo son en los países del Medio Oriente, pero las sanciones suelen ser mucho más severas. Las penas por consumo y contrabando de drogas o alcohol son severas. Llevar la menor cantidad de hachís puede resultar en una sentencia de cárcel; no espere ayuda de su embajada o una celda cómoda. El tráfico de heroína u opio conlleva la pena de muerte. Para la mayoría de los delitos menores, es probable que los extranjeros sean deportados, aunque esto no es absoluto.

Aeropuerto Internacional de El Cairo, Egipto Pre-concertar recogida en taxi (LE175 a LE200) o negociar a la llegada (LE120); una hora al centro. Autobuses LE5; hasta dos horas al centro.

Aeropuerto Internacional Ben Gurion, Tel Aviv, Israel El tren a Tel Aviv cuesta 14NIS; un taxi cuesta 160NIS a 200NIS.

Aeropuerto Internacional Atatürk de Estambul, Turquía Los autobuses del aeropuerto Havataş (Havaş) van a Taksim Meydanı cada 30 minutos (₺12, una hora); un taxi a Sultanahmet / Taksim Meydanı cuesta 50/60 ₺. Nuevo aeropuerto que abrirá 2018.

El autobús exprés del aeropuerto de Jordania (JD3.25, 45 minutos) del aeropuerto internacional Queen Alia, Amman, sale cada hora hasta la estación de autobuses del norte. Un taxi cuesta JD18 a JD22 desde el aeropuerto.

Aeropuerto Internacional de Dubai, Emiratos Árabes Unidos La línea roja del metro de Dubai para en las terminales 1 y 3 y pasa cada pocos minutos entre las 6 am y la medianoche. Los taxis cuestan alrededor de 55 dirhams hasta Deira y 80 dirhams hasta el centro de Dubai.

Moverse requiere una planificación cuidadosa para eludir los obstáculos (Siria, Irak y, posiblemente, Israel si desea evitar un sello israelí en su pasaporte). El Medio Oriente tiene una red de transporte razonable, aunque las distancias son largas y los estándares varían de un país a otro.

Aire Conexiones aéreas decentes entre la mayoría de los países, lo que le permite saltar sobre las zonas de guerra. Solo Turquía, Jordania y Egipto tienen vuelos hacia / desde Israel.

Tren Turquía, Israel, Irán y Egipto tienen redes de trenes nacionales; no hay servicios de trenes transfronterizos.

Bus Amplios servicios de bus nacionales e internacionales.

Ferry conecta Jordania con Egipto.

Coche Las condiciones de la carretera son generalmente buenas, pero la conducción y el exceso de velocidad deficientes pueden ser un problema; considere pagar extra por un conductor local.

Aire
Sin una red ferroviaria regional de la que hablar y distancias que hacen del autobús una prueba de resistencia incómoda, volar es sin duda el método de transporte más fácil de usar en el Medio Oriente si tienes poco tiempo.

No es posible volar entre Israel y otros países del Medio Oriente, excepto Egipto, Jordania y Turquía. Pero, dejando de lado estas excepciones, casi todas las capitales de Oriente Medio están vinculadas a las demás.

Existe un bloqueo de viaje entre Qatar y algunos de sus vecinos árabes. Verifique el estado más reciente antes de planificar una ruta.

aerolíneas
Hasta hace poco, la mayoría de los vuelos eran operados por aerolíneas estatales. De estos, cuando se trata de servicio, puntualidad y seguridad, El Al (Israel), Royal Jordanian, Turkish Airlines y Middle East Airlines (Líbano) son probablemente la elección del grupo, con Egypt Air sólido y generalmente confiable.

El crecimiento de las aerolíneas privadas (generalmente de bajo costo), especialmente en Turquía e Israel, significa que volar rutas nacionales dentro de estos países se ha vuelto mucho más factible.

Las principales aerolíneas del Golfo ofrecen un servicio de muy alto nivel. Tienen amplias redes y excelentes registros de seguridad.

Bicicleta
Aunque el número de personas que lo hace es pequeño, ir en bicicleta por Oriente Medio es una propuesta viable, siempre que los ciclistas sean autosuficientes y puedan llevar litros de agua extra.

La mayoría de las personas con las que hablamos estimaron que el ciclismo más agradable era en Turquía. Aunque montañoso, el paisaje en Turquía es particularmente hermoso y el alojamiento es bastante fácil de encontrar, incluso en los pueblos más pequeños. Este definitivamente no es el caso en otros lugares. En Turquía, si te cansas de pedalear, tampoco hay problema en transportar tu bicicleta en la bodega de equipaje de los grandes autobuses modernos.

Una gran ventaja de andar en bicicleta por la región es el hecho de que los ciclistas suelen recibir una cálida bienvenida (una marca registrada de Oriente Medio en cualquier caso) y se bañan con comida y bebida. Sin embargo, ha habido informes de niños arrojando piedras a ciclistas a lo largo de la autopista King's Highway de Jordania.

Con mucho, la principal dificultad citada por todos los ciclistas es el calor, que alcanza su punto máximo de junio a agosto. De mayo a mediados de junio y de septiembre a octubre son las mejores épocas. Incluso entonces, se le recomienda comenzar temprano en la mañana y terminar el día temprano en la tarde.

Hay talleres de reparación de bicicletas en la mayoría de las ciudades principales y los lugareños son excelentes "mecánicos de arbustos", con todo menos el equipo más moderno o sofisticado.

Consejos de ciclismo
Lleve un par de eslabones de cadena adicionales, un rompecadenas, radios, una llave de radios, dos cámaras de aire, palancas de neumáticos y un kit de reparación, un destornillador de cabeza plana y Phillips, y llaves Allen y llaves para colocar todos los pernos tu bicicleta.
Revise los pernos a diario y lleve repuestos.
Coloque tantas botellas de agua en su bicicleta como pueda.
Confine sus maletas a un peso máximo de 15 kg.
Se recomienda llevar el siguiente equipo en sus maletas: una tienda de campaña para dos personas (con un peso aproximado de 1,8 kg) que también puede acomodar la bicicleta cuando la seguridad es una preocupación; un saco de dormir a 0 ° C y un colchón inflable; una pequeña estufa de camping; olla; utensilios; un filtro de agua (dos micrones) y una antorcha compacta.
Barco
Los servicios de barco más populares son los dos servicios de ferry entre Nuweiba en Egipto y Aqaba en Jordania. El servicio de ferry rápido tarda 45 minutos, mientras que el ferry lento (y más barato) hace el viaje en 2½ a tres horas. Los vehículos generalmente se pueden enviar en estas rutas, pero es posible que deban hacerse arreglos por adelantado.

Los cruceros hacen escala en varios puertos de la Península Arábiga, incluidos Dubai, Khasab, Muscat y Salalah. No hay otro servicio de barco viable que opere en la región entre países, pero varios servicios de ferry internos.

Autobús
Los autobuses son los caballos de batalla del Medio Oriente, y en la mayoría de los lugares probablemente sean su única opción para ir de A a B. Afortunadamente, la mayoría de los autobuses son confiables y cómodos.

El costo y la comodidad de los viajes en autobús varían enormemente en toda la región. En la mayoría de los países de Oriente Medio, el concepto de "autobús para no fumadores" no siempre se observa y los videos a bordo se reproducen a un volumen extremadamente alto; casi siempre es imposible dormir.

En la mayoría de las ciudades y pueblos, opera un servicio de minibús o autobús. Las tarifas son muy económicas y los servicios son rápidos, regulares y se ejecutan en rutas fijas con, en algunos casos, paradas fijas. Sin embargo, a menos que esté muy familiarizado con la ciudad, puede ser difícil familiarizarse con ellos (pocos muestran sus destinos, menos lo hacen en inglés y, a menudo, están muy concurridos). A menos que pueda encontrar un lugareño que hable su idioma para ayudarlo, lo mejor que puede hacer es pararse a lo largo del sendero (preferiblemente en una parada de autobús si existe) de una vía principal que se dirija en la dirección a la que desea ir y gritar el nombre local (o el nombre de un punto de referencia cerca de donde se dirige) en las ventanas de los conductores cuando disminuyen la velocidad.

La excepción a lo anterior es la Península Arábiga, donde el automóvil es el rey y solo los servicios de autobús limitados conectan lugares de interés para los visitantes. Esto está comenzando a cambiar en Omán, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos, todos los cuales ofrecen servicios de autobuses urbanos.

Reservaciones
Siempre es recomendable reservar asientos de autobús con antelación en la estación de autobuses, que suele ser la única salida de billetes y fuente de información fiable sobre los servicios actuales. Las reservas son obligatorias durante el fin de semana musulmán (viernes), así como durante los principales días festivos.

Coche y motocicleta
Conducir por la región (ya sea con su propio vehículo o un servicio de alquiler) puede ser una buena manera de hacerlo, pero deberá planificar su ruta con cuidado. Los cruces fronterizos pueden ser extremadamente lentos y obtener la documentación necesaria puede resultar complicado. La seguridad vial también puede ser motivo de preocupación, ya que los accidentes de tráfico son comunes.

En todo el Medio Oriente, las motocicletas son bastante populares como medio para correr en áreas urbanas, pero se utilizan poco como transporte de larga distancia. Si decide conducir una motocicleta por la región, intente tomar uno de los modelos japoneses más populares si quiere tener alguna posibilidad de encontrar repuestos. Incluso entonces, asegúrese de que su bicicleta esté en muy buenas condiciones antes de partir. Las motocicletas pueden enviarse o, a menudo, cargarse como equipaje en los trenes.

Traer su propio vehículo
Llevar su propio automóvil al Medio Oriente le dará mucha más libertad, pero ciertamente no es para todos. A pesar de todos los aspectos positivos, es difícil imaginar una ruta a través del Medio Oriente que justifique el gasto y la molestia de traer un automóvil y sacarlo nuevamente.

Cualquiera que planee llevar su propio vehículo con ellos debe verificar con anticipación qué repuestos y gasolina pueden estar disponibles.

También se requieren varios documentos (si no está seguro de qué llevar, consulte con la asociación de automóviles de su país de origen):

Carnet de pasaje Como un pasaporte para su automóvil, y le asegura que no venderá su automóvil en el camino; puede ser caro. Pregunte a su asociación automovilística local para obtener más detalles.
Tarjeta verde Emitida por aseguradoras. El seguro para algunos países solo se puede obtener en la frontera.
Permiso de conducir internacional (IDP) Se puede obtener en la asociación automovilística local.
Documentos de registro del vehículo Además de llevar todos los documentos de propiedad, consulte con su aseguradora si está cubierto para los países que desea visitar y si se incluye la cobertura de terceros.
Licencias de conducir
Si planea conducir, obtenga un Permiso de conducir internacional (IDP) de la asociación de automóviles de su hogar. Un IDP es obligatorio para conductores extranjeros y motociclistas en Egipto e Irán (e Irak y Siria cuando es seguro viajar a ellos). La mayoría de las licencias extranjeras (o nacionales) son aceptables en Israel y los Territorios Palestinos, Líbano y Turquía, y para vehículos registrados en el extranjero en Jordania. Sin embargo, incluso en estos lugares se recomienda un desplazado interno. Los desplazados internos son válidos solo por un año. En la Península Arábiga, los desplazados internos no son obligatorios, pero sí recomendados.

Combustible y repuestos
Las fallas mecánicas pueden ser un problema, ya que las piezas de repuesto, al menos las oficiales, a menudo no se pueden obtener. No temas, el ingenio a menudo compensa las piezas de fábrica; su mecánico en casa tendrá un ataque cardíaco o aprenderá nuevas técnicas cuando le muestre lo que ha sucedido bajo su capó en el Medio Oriente.

En general, es más probable que haya repuestos disponibles para Land Rovers, Volkswagen, Range Rovers, Mercedes y Chevrolets, aunque en los últimos años Japón ha sido un exportador de vehículos particularmente vigoroso a la región. Un consejo es pedirle al fabricante de su vehículo una lista de los centros de servicio autorizados que tiene en los países que planea visitar. Es probable que la longitud de esta lista sea un buen reflejo de lo fácil que es obtener repuestos en sus viajes.

Por lo general, se encuentran disponibles dos grados de gasolina; en caso de duda, obtenga el más caro. Las estaciones de servicio son pocas y distantes entre sí en muchas carreteras del desierto. Lejos de las principales ciudades, es recomendable repostar cada vez que tenga la oportunidad. El diésel no está disponible en todos los países del Medio Oriente, ni la gasolina sin plomo.

Alquiler de coches
Empresas de alquiler internacionales como Hertz (www.hertz.com), Avis (www.avis.com) y Europcar (www.europcar.com) están representadas en muchas ciudades grandes. Las empresas locales suelen ser más baratas, pero los coches de las empresas internacionales suelen tener un mejor mantenimiento y cuentan con un mejor servicio de respaldo si surgen problemas. Las empresas locales a veces tienen la ventaja de incluir un conductor por un costo similar al de alquilar el automóvil solo.

Para alquilar un automóvil, necesitará alguno o todo lo siguiente: una fotocopia de su pasaporte y visa; depósito o impresión de tarjeta de crédito; y su licencia de conducir o permiso de conducir internacional. La edad mínima varía entre los 21 y los 25 años; esta última es la más común, sobre todo en las empresas internacionales.

Asegúrese siempre de que el seguro esté incluido en el precio de alquiler y familiarícese con la póliza; no alquile un automóvil a menos que esté asegurado para cada eventualidad.

Seguro
El seguro es obligatorio en la mayoría de los países de Oriente Medio, sin mencionar que es muy recomendable. Dada la gran cantidad de accidentes menores, por no hablar de los mayores, se recomienda encarecidamente un seguro a todo riesgo (en contraposición a terceros), tanto para el propio como para cualquier vehículo de alquiler.

Asegúrese de estar cubierto para viajes fuera de pista, así como para viajar entre países del Medio Oriente (si está planeando excursiones transfronterizas).

En caso de accidente, asegúrese de enviar el informe del accidente lo antes posible a la compañía de seguros o, si lo contrata, a la compañía de alquiler de coches, y hágalo antes de reparar el coche.

Condiciones del camino
Las condiciones en Oriente Medio varían enormemente, pero en casi todos los casos (excepto en la Península Arábiga, donde las carreteras principales son generalmente excelentes) serán peores de lo que está acostumbrado en casa. Las carreteras principales son en general buenas, o al menos razonables, pero hay muchos ejemplos sin pavimentar y las carreteras internacionales son generalmente estrechas y concurridas. La Península Arábiga, Turquía, Jordania e Israel y los Territorios Palestinos probablemente tengan las mejores carreteras, pero las del Líbano e Irán son peores de lo que deberían ser, pero probablemente mejores de lo que cabría esperar. Algunas de las carreteras de Egipto están bien; otros son terriblemente malos. Mientras que las carreteras rápidas conectan la mayoría de las ciudades de la Península Arábiga, una red de vías sin pavimentar conectan las aldeas en áreas remotas. Estos generalmente requieren un 4WD para conducir de manera segura.

Peligros en la carretera
Conducir en el Medio Oriente puede ser espantoso según las normas occidentales. El fatalismo y la alta velocidad gobiernan supremamente. Las bocinas de los coches, utilizadas a la menor provocación, sustituyen a la precaución y la cortesía. Excepto en áreas urbanas bien iluminadas, trate de evitar conducir de noche, ya que puede encontrar que su vehículo es lo único que tiene luces en la carretera.

En las regiones desérticas, particularmente en Egipto, tenga cuidado con la arena arrastrada por el viento y los camellos vagabundos que corren libremente; estos últimos pueden ser mortales por la noche.

Reglas viales
Con la excepción de los estados del Golfo, cuyas carreteras son monitoreadas por radar, es poco probable que sepa cuál es el límite de velocidad en una ruta en particular, y mucho menos se vea obligado a cumplirlo; las reglas existen más en teoría que se hacen cumplir en la realidad.

Se requiere un triángulo de advertencia para vehículos (excepto motocicletas) en la mayoría de los países del Medio Oriente; en Turquía son obligatorios dos triángulos y un botiquín de primeros auxilios.

En todos los países, se conduce por el lado derecho de la carretera y las reglas de cuándo ceder (al menos oficialmente) son las que se aplican en Europa (por ejemplo, ceder el paso a la derecha).

Hacer autostop
Aunque muchos viajeros hacen autostop, nunca es una forma completamente segura de moverse y aquellos que lo hacen deben comprender que corren un riesgo pequeño pero potencialmente serio. No hay ninguna parte de Oriente Medio donde se pueda recomendar hacer autostop a las mujeres que viajan solas. El hecho de que le expliquemos cómo funciona el enganche no significa que le recomendamos que lo haga.

El autostop, como se entiende comúnmente en Occidente, apenas existe en el Medio Oriente (excepto en Israel y los Territorios Palestinos). Aunque en la mayoría de los países, a menudo verá personas esperando en la carretera esperando un aventón, casi siempre esperarán (y se esperará) que se ofrezcan a pagar. Hacer autostop en el sentido del Medio Oriente no es tanto una alternativa al sistema de transporte público como una extensión del mismo, particularmente en áreas donde no hay transporte público regular. La tarifa habitual suele ser aproximadamente el equivalente a la tarifa del autobús o del taxi compartido, pero puede ser mayor si un conductor lo lleva a una dirección o lugar fuera de su ruta. Es posible que le ofrezcan ascensores gratuitos de vez en cuando, pero no llegará muy lejos si se propone deliberadamente evitar pagar el transporte.

En todo el Medio Oriente, un pulgar levantado es un gesto vagamente obsceno. Una forma común de indicar que desea un levantamiento es extender la mano derecha con la palma hacia abajo.

Taxi
En Occidente, los taxis suelen considerarse un lujo. En el Medio Oriente, a menudo son inevitables. Algunas ciudades no tienen otra forma de transporte público urbano, mientras que también hay muchas rutas rurales que solo son viables en taxi o vehículo privado.

Los taxis aparentemente están por todas partes y, si no puede ver uno, intente quedarse en el sendero junto a una carretera principal y, en poco tiempo, aparecerán muchos taxis como si vinieran de la nada y pronto tocarán sus bocinas. en caso de que los haya perdido, incluso si solo está tratando de cruzar la calle.

Si desea ahorrar dinero, es importante poder diferenciar entre los distintos tipos de taxis.

Consejos para coger taxis
En general, los taxistas de Oriente Medio son serviciales, honestos y, a menudo, divertidos. Otros, como en países de todo el mundo, encuentran que los recién llegados son un objetivo demasiado tentador para estafas menores o un punto de sobrecarga. Aquí hay algunos consejos:

No todos los taxistas hablan inglés. Generalmente, en las ciudades acostumbradas a los viajeros internacionales, lo harán (o sabrán lo suficiente para sobrevivir), pero no de otra manera. Si tienes problemas, pide ayuda a un local.
Siempre negocie una tarifa (o insista en que se use el medidor si funciona) antes de subirse. Si tiene dudas sobre las tarifas locales, consulte en su punto de partida.
No confíe en los nombres de las calles (a menudo hay varias versiones y es posible que el conductor no reconozca su pronunciación). Si va a un destino conocido (como un gran hotel), averigüe si está cerca de un punto de referencia local y proporcione al conductor el nombre local del punto de referencia. Aún mejor, consiga que alguien escriba el nombre en el idioma local.
Evite el uso de taxistas sin licencia en aeropuertos o estaciones de autobuses.
Tenga en cuenta que, en el momento de redactar este informe, se aconsejaba a los viajeros al Líbano que no utilizaran taxis compartidos debido a un mayor riesgo de seguridad.
Taxi regular
Los taxis regulares (conocidos como "taxis de agencia", "taxis telefónicos", "taxis privados" o "taxis especiales") se encuentran en casi todos los pueblos o ciudades del Medio Oriente. A diferencia de los taxis compartidos, usted paga por tener el taxi para usted solo, ya sea para llevarlo a un destino acordado previamente o por un período de tiempo específico. Se utilizan principalmente para el transporte dentro de las ciudades o en viajes rurales cortos, pero en algunos países su contratación para excursiones de varias horas sigue siendo barato. También suelen ser la única forma de llegar a los aeropuertos o puertos marítimos.

Taxi Compartido
Un compromiso entre la conveniencia de un taxi regular y la economía de un autobús, el taxi compartido recoge y deja pasajeros en puntos a lo largo de su ruta (generalmente fija) y no tiene un horario en particular. Se le conoce con diferentes nombres: taxi colectivo o de servicio en inglés, servees en árabe, sherut en hebreo, savari en farsi y dolmuş en turco. La mayoría de los taxis compartidos tienen capacidad para cuatro o cinco pasajeros, pero algunos tienen capacidad para aproximadamente 12 y no se pueden distinguir de los minibuses para la mayoría de los propósitos.

Los taxis compartidos son mucho más baratos que los taxis privados y, una vez que los domines, pueden ser igual de convenientes. Son más caros que los autobuses, pero más frecuentes y, por lo general, más rápidos porque no se detienen con tanta frecuencia ni durante tanto tiempo. También tienden a operar durante más horas que los autobuses. Se pueden utilizar para el transporte urbano, interurbano o rural.

Los taxis de ruta fija esperan en el punto de salida hasta que estén llenos o casi llenos. Por lo general, recogen o dejan pasajeros en cualquier lugar de la ruta, pero en algunos lugares tienen paradas o estaciones fijas. A veces, a cada servicio se le asigna un número, que puede estar indicado en el vehículo. Generalmente, se aplica una tarifa plana para cada ruta, pero a veces es posible pagar una tarifa parcial.

Las tarifas dependen en gran medida del tiempo y la distancia, pero también pueden variar ligeramente según la demanda.

Tenga cuidado con subir a uno vacío, ya que el conductor puede asumir que desea alquilar el vehículo para su uso exclusivo y cobrarle en consecuencia. Es recomendable estar atento a lo que pagan los demás pasajeros y entregarles la tarifa. Se espera que los pasajeros sepan dónde se bajan. "Gracias" en el idioma local es la señal habitual para que el conductor se detenga. Déjele en claro al conductor u otros pasajeros si desea que le avisen cuando llegue a su destino.

Entrenar
Hay redes de trenes en Egipto, Israel, Irán y Turquía, y estas pueden representar la mejor opción de transporte en algunas rutas, como entre El Cairo y Luxor en Egipto. Los niveles de comodidad varían de un país a otro: muchos de los trenes de Egipto necesitan urgentemente una revisión, los de Irán están bien, mientras que Israel y Turquía usan trenes nuevos en algunas rutas.

En general, los trenes son menos frecuentes y más lentos que los autobuses, mientras que muchas estaciones están a cierta distancia de los centros de las ciudades a las que sirven.

Los boletos generalmente solo se venden en la estación y las reservas son obligatorias o muy recomendadas.

Aparte del metro en Dubai, no hay servicio de tren de pasajeros en ninguna parte de la Península Arábiga en la actualidad (¡a menos que cuente los 400 m de vía en la cueva Al Hootah en Omán!).

Regiones de un vistazo
Cada país de la región promete hitos históricos conmovedores y ofrece atracciones que vale la pena anclar en su visita. Una selección de paisajes espectaculares podría determinar de manera similar su ruta a través de la región, con Turquía, Jordania y Egipto como lugares destacados. Si el buceo y el esnórquel en el Mar Rojo atraen, tiene que ser Egipto (y, en menor medida, Jordania e Israel), mientras que el senderismo en camello es posible tanto en Jordania como en Egipto. Turquía tiene las playas más hermosas, mientras que los viajeros para quienes la comida es el evento principal querrán pasar la mayor parte de su tiempo en Turquía y Líbano.

Destacados

Petra, Jordan
La antigua ciudad nabatea de Petra es una de las atracciones más preciadas de Oriente Medio, y es un lugar completamente diferente a cualquier otro lugar del mundo. Entrar a través del cañón increíblemente estrecho se siente como descubrir un tesoro escondido, y cuando el sol se pone sobre el paisaje en forma de panal de tumbas, fachadas talladas y pilares, todos tallados en los acantilados de arenisca de color rojo rosa, es un visitante de corazón duro que no se ve afectado por su magia. Permita un par de días para hacer justicia al sitio y visitar los principales monumentos en los momentos óptimos del día.

Pirámides de giza, egipto
Elevándose sobre la expansión urbana de El Cairo y las llanuras desérticas más allá, las pirámides de Giza y la Esfinge se encuentran en la parte superior del itinerario de todo viajero. Sí, tendrás que defenderte de las hordas de personas que empujan a caballo y tocados beduinos para disfrutar de este antiguo complejo funerario, pero tu perseverancia será recompensada con una de las experiencias emblemáticas de la región: ningún viaje a Egipto está completo sin una foto tuya. frente a la última maravilla antigua sobreviviente del mundo.

Isfahan, Irán
Hay pocos lugares más hermosos en el planeta que el centro enjoyado de Esfahan. Las mezquitas de azulejos azules de la ciudad, intrincadas y exquisitas, comparten el centro de la ciudad con refinados palacios de placer y elegantes puentes arqueados, todo a la vista de amplios jardines, bulevares arbolados y una plaza central que rebosa de vida. Las casas de té, escondidas debajo de los arcos y en todo el espléndido bazar, son otro maravilloso punto de entrada a la más seductora de las ciudades. Es fácilmente el núcleo urbano más bello de Irán y posiblemente uno de los más bellos del mundo.

Cúpula de la Roca, Israel y los Territorios Palestinos
Pocos lugares en la tierra despiertan emociones en la misma medida que la Cúpula de la Roca de Jerusalén, una mezquita bañada en oro de singular belleza, construida para representar el anhelo de la humanidad por Dios. Sagrado para musulmanes, judíos y cristianos - se dice que fue aquí donde Abraham mostró su disposición a sacrificar a su hijo a Dios, y desde aquí que Mahoma ascendió al cielo - es un epicentro de convergencia y conflicto religioso. Pero después de una visita, suele ser la dimensión espiritual inconfundible la que más vive en la memoria.

Crucero por el Nilo, Egipto
El Nilo es el sustento de Egipto, una arteria que alimenta a todo el país, de sur a norte. Solo a la deriva se puede apreciar su importancia y su belleza, y más prácticamente, solo en bote, preferiblemente una faluca propulsada por el viento, se pueden ver algunos sitios arqueológicos como estaban destinados a ser vistos: desde las aguas del Nilo. . Navegar es la forma más lenta y relajante de hacerlo, pero incluso desde la cubierta de un hotel flotante de varios pisos, aún podrá vislumbrar la magia.

Wadi Rum, Jordania
No fue solo la vista sublime de Wadi Rum, con sus acantilados de arenisca bruñida y dunas de color fuego, lo que impresionó a Lawrence de Arabia mientras cabalgaba en camello por la tierra de los beduinos. También quedó impresionado por el estoicismo de las personas que soportaron dificultades inimaginables asociadas con una vida en el desierto. Hoy en día, es posible echar un vistazo a esa forma de vida tradicional, aunque con algunas comodidades más, si se aloja en uno de los campamentos de beduinos esparcidos por este glorioso desierto.

Capadocia, Turquía
Capadocia fue la Madre Naturaleza en su fase surrealista. Este paisaje lunar de roca loca, esculpido por el viento y la lluvia, podría haber sido arrancado de las páginas de una fantasía geológica. Los seres humanos también han dejado su huella, rodeando las laderas de las colinas con viviendas en cuevas y ciudades subterráneas, y excavando iglesias bizantinas decoradas con frescos vibrantes. Hoy en día, la vida troglodita se ha visto sacudida por el siglo XXI con los globos aerostáticos desde arriba, las caminatas por el suelo y los hoteles en cuevas realmente frescos abajo.

Tiro, Líbano
Cargada de historia y una vez famosa en todo el mundo antiguo por su tinte, la encantadora Tiro es una de las principales atracciones libanesas y un destino turístico en alza. Aquí, en el antiguo corazón fenicio, los principales complejos de ruinas romanas incluyen un cementerio considerable, un circo y una vía principal bellamente conservada en un pintoresco entorno costero. El casco antiguo y el puerto pesquero rezuman carácter, y es posible que tenga la suerte de nadar con tortugas en el agua más limpia y clara del Líbano.

Persépolis, Irán
El Medio Oriente puede estar sembrado de hitos dejados por los antiguos, pero pocos llevan el crudo poder emocional de Persépolis. Es la combinación de escala (dominan las escaleras monumentales), detalle (los bajorrelieves son extraordinarios) y escenario (el sitio se eleva sobre la arena con un telón de fondo de hermosas colinas) lo que le da a este sitio de la Unesco su atractivo. Iniciada por Darío el Grande en el apogeo de los poderes del Imperio aqueménida en el siglo VI a. C., es una de las ciudades en ruinas más memorables de la región.

Istanbul, Turquía
En Estambul, puede abordar un ferry de cercanías para volar entre continentes y ser recompensado al atardecer con la vista más mágica de la ciudad, cuando los minaretes cónicos de la Ciudad Vieja se destacan contra un cielo rosa oscuro. En otros lugares, la historia resuena con una fuerza profunda en medio de las glorias otomanas y bizantinas de la Mezquita Azul, Aya Sofya y el Palacio de Topkapi. Así es Estambul, una colisión de continentes y una gloriosa acumulación de civilizaciones. No es de extrañar, entonces, que los lugareños llamen a su ciudad la más grande del mundo.

Beirut, Líbano
Pocas ciudades tienen el prestigio de Beirut y pocas han luchado tanto por él. Con cicatrices de batalla pero siempre optimista, la ciudad se enfrenta magníficamente al desafío de equilibrar las culturas de Occidente y Oriente Medio. Beirut es tanto el lugar sofisticado como hedonista que alguna vez festejó bajo el sobrenombre de "París del Medio Oriente", y una ciudad demográficamente diversa que está llena de contrastes. Esto nunca es más cierto que al atardecer a lo largo de la costa de Corniche, donde los patinadores con minifalda esquivan a las familias chiítas conservadoras que disfrutan de la fresca brisa del mar.

Luxor, Egipto
Con la mayor concentración de monumentos del antiguo Egipto en todo Egipto, Luxor paga el tiempo. Puedes pasar días o semanas en esta ciudad, paseando por los pasillos con columnas de los grandes templos de la orilla este del Nilo, como el Ramesseum, o bajando a las tumbas de los faraones en el Valle de los Reyes en la orilla oeste. . Solo ver salir el sol sobre el Nilo o ponerse detrás de las colinas tebas son dos de los momentos más inolvidables de Egipto.

Flotando en el Mar Muerto, Jordania
Flotar en el Mar Muerto es una de las mejores experiencias naturales del mundo. Flotar es la palabra correcta para eso: gracias a un alto contenido de sal que pica la vista, es prácticamente imposible nadar en las viscosas aguas de un mar que está 1000 pies más bajo que el nivel del mar. La experiencia suele ir acompañada de un baño de barro, un horneado al sol y un tratamiento de spa saludable en uno de los modernos palacios de placer alineados a lo largo de las costas del Mar Muerto.

Tel Aviv, Israel y los territorios palestinos
Hace poco más de 100 años, Tel Aviv era poco más que dunas de arena. Hoy en día es una ciudad mediterránea fresca, contemporánea y cosmopolita, repleta de bares, bistrós y boutiques, a lo largo de playas donde los bañistas broncean sus cuerpos, mientras los más atléticos nadan, surfean y juegan intensos juegos de matkot (ráquetbol de playa). Cada playa a lo largo de la costa de Tel Aviv tiene su propia personalidad, todo ello con un fondo azul profundo. Y no muy lejos, seguro que encontrará un restaurante innovador, un lounge bar o un hotel boutique.

Costa mediterránea, Turquía
Mucho antes de que los bañistas descubrieran la costa mediterránea de Turquía, los constructores del Imperio descendieron en masa, dejando a su paso los restos de las que alguna vez fueron grandes ciudades. Respaldado por escarpados acantilados que caen hasta un mar turquesa, este famoso destino de sol y arena es mucho más que sus complejos turísticos. Pintorescos pueblos se acurrucan en las laderas, las ruinas se encuentran esparcidas por las escarpadas laderas de las montañas y, abajo, donde el espeso bosque se encuentra con la orilla, esas blancas franjas de playa atraen a todos los que las visitan.

Monte Sinaí, Egipto
Puede que no sea el más alto de los picos escarpados del Sinaí, pero el monte Sinaí es el más sagrado de la península. Un lugar de peregrinaje para judíos, cristianos y musulmanes por igual, la cumbre ofrece el magnífico espectáculo de luz que baña el mar de las cimas de las montañas circundantes. Abajo, escondido en la base de la montaña, se encuentra el Monasterio de Santa Catalina. Sus robustas fortificaciones bizantinas están construidas sobre el lugar donde se cree que Moisés fue testigo de la zarza ardiente. Ver el amanecer desde la cima es uno de los mejores momentos de viaje de la vida.

Bazar de Tabriz, Irán
La sobrecarga sensorial que proviene de visitar un zoco del Medio Oriente no es más memorable que en el mercado principal de Tabriz. Restaurado a su antiguo esplendor, este zoco milenario, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, cubre 7 kilómetros cuadrados y es un verdadero laberinto de callejuelas, techos abovedados y espléndidos pasillos abovedados. Cada rincón del bazar tiene su especialidad, pero deambula para perderte, sigue los tentadores olores y explora sin prisa por este mundo donde rara vez se ven turistas.

Ramallah, Israel y los territorios palestinos
Ramallah, en Cisjordania, es un buen lugar para tomar el pulso a la vida palestina. Es una ciudad que lucha a diario con el estatus de la zona como un estado no del todo palestino, pero lo hace con notable energía. Orgullosamente palestina, alberga cafés, bares e incluso una excelente fábrica de cerveza, y es un recordatorio de que los palestinos siguen adelante con la vida con un gran entusiasmo incluso cuando los políticos son incapaces de forjar una paz duradera. Ramallah también es la base perfecta para visitar Belén, el lugar del nacimiento de Cristo.

Ruinas romanas de Jerash, Jordania
Para ser un país tan pequeño, Jordania supera su peso en monumentos de clase mundial, con algunas de las mejores ruinas romanas fuera de Roma. La mayoría de los países estarían encantados de tener atracciones como la Ciudadela o el Teatro Romano de Ammán, pero estas palidecen hasta convertirse en insignificantes en comparación con las ruinas magníficamente conservadas de Jerash, uno de los mejores lugares de Oriente Medio para ver las glorias de los Antiguos. Visite durante el Festival de Jerash cuando las actuaciones en vivo ayuden a dar vida a este antiguo puesto de avanzada de Roma.

Buceo en el Mar Rojo, Egipto
Las costas del Mar Rojo de Egipto son la puerta a un país de las maravillas que se esconde debajo de la superficie. Tanto si eres un buceador experimentado como si eres un novato, el mundo submarino de Egipto de acantilados de coral, peces de colores y naufragios espeluznantemente hermosos es asombroso. Saca a relucir tu Jacques Cousteau interior explorando los enigmáticos restos del carguero de la Segunda Guerra Mundial Thistlegorm, un fascinante museo que se extiende por el lecho marino y una de las mejores inmersiones en naufragios del mundo. Incluso si el buceo no es lo tuyo, es fácil hacer snorkel y ver este hermoso mundo submarino.

Yazd, Irán
Pocos lugares se han adaptado a su entorno tan bien como la ciudad desértica de Yazd en Irán. Es una joya de caminos sinuosos, cúpulas de azulejos azules, minaretes altísimos, bazares cubiertos y hermosas casas antiguas con patio coronadas por badgirs (torres de viento) y regadas por ingeniosos qanats (canales de agua subterráneos). Varias de estas casas han sido restauradas y convertidas en hoteles tradicionales maravillosamente evocadores. Muchos viajeros declaran que Yazd es su ciudad favorita en Irán, y no es difícil ver por qué, combinando un olor a magia en la cúspide del desierto.

Burj Khalifa, Emiratos Árabes Unidos
Cortando competitivamente el cielo, los audaces bloques de pisos que se elevan desde las ciudades del Golfo son un poderoso símbolo de las ambiciones de la región. Con 828 m, Burj Khalifa en Dubai es el edificio más alto del mundo. Cene encima de este tótem futurista de acero y vidrio y escape del bullicio de las calles de abajo: de hecho, a esta altitud, literalmente, podría ser acusado de enterrar la cabeza en las nubes.

Amman a El Cairo
2 semanas
Este viaje representa una versión más corta del antiguo favorito de los viajeros de Estambul a El Cairo (ya no es posible debido a la guerra en Siria) e incluye algunas de las principales atracciones de Oriente Medio.

Su viaje comienza en Ammán, una ciudad cosmopolita con ruinas romanas y restaurantes brillantes. Después de la visita al Mar Muerto (una excursión fácil de un día desde la capital), desvío a Jerusalén, el corazón espiritual de Oriente Medio. Al regresar a Jordania, pase un tiempo explorando la fabulosa Petra, la ciudad antigua más fascinante de Oriente Medio. Más al sur, el rival de Petra por el título del sitio más espectacular de Jordania es Wadi Rum, un paisaje desértico de color rojo conmovedor que recompensa a quienes pasan un par de días explorando. Desde aquí, deje atrás Jordania y cruce el Mar Rojo en Aqaba hasta Nuweiba en Egipto. El lugar al que se dirija desde aquí depende de la situación de seguridad imperante, y gran parte de la península del Sinaí se considera riesgosa en el momento de la investigación. Suponiendo que todo esté bien, continúe desde Nuweiba hasta Dahab, para bucear en el Mar Rojo y hacer una excursión para ver el amanecer desde la cima del Monte Sinaí. Desde Dahab (o desde Nuweiba si la seguridad es incierta) diríjase a El Cairo clamoroso y lleno de atracciones.

El corazón de Oriente Medio
3 semanas
Bienvenido al corazón del Medio Oriente para un viaje a través de lo mejor que Jordania, Israel y los Territorios Palestinos tienen para ofrecer. Aunque las distancias pueden ser pequeñas, hay mucho que empacar. La mayor parte de este viaje se realiza mejor utilizando el transporte público.

Ammán puede carecer del prestigio de otras ciudades de Oriente Medio, pero la mayoría de los viajeros terminan quedándose más de lo planeado. Desde aquí, es fácil hacer excursiones a muchos de los destinos imprescindibles de Jordania; los ecos de Moisés en el monte Nebo y los mosaicos de Madaba merecen su tiempo. Cuando esté listo para seguir adelante, diríjase a Jerash, un sitio antiguo tranquilo pero gratificante con un maravilloso camino con columnas que atraviesa su corazón. Viajar hacia el sur, Betania más allá del Jordán, el lugar donde Cristo fue bautizado, resuena con fuerza entre los peregrinos, mientras que flotar en las aguas flotantes del Mar Muerto es una experiencia característica de Oriente Medio.

Al otro lado del río Jordán, la turbulenta Jerusalén es el punto de partida de gran parte de la historia de Oriente Medio. Desde Jerusalén, dirígete a las ciudades bíblicas de Belén y Jericó. En el norte de Israel, la atemporal Akko y las ruinas de Cesarea de clase mundial merecen todo el tiempo que les puedas dar. En el camino de regreso, no se pierda Tel Aviv, un lugar animado para soltarse el pelo y descubrir el lado hedonista de la vida israelí. Su antítesis, el desierto de Negev, es un área salvaje que simplemente no esperas encontrar en este rincón de la tierra siempre abarrotado.

Cruzando de regreso a Jordania, no debe perderse el castillo de los cruzados de Karak y el espectacular paisaje de la Reserva de la Biosfera de Dana, mientras que Petra es un lugar asombroso, donde la realidad supera incluso las expectativas más elevadas. Si el tiempo lo permite, pase al menos un par de días aquí, para que pueda saborear las tumbas principales y visitar las áreas más alejadas del sitio. Lo mismo se aplica a Wadi Rum: puedes probar este lugar conmovedor en un día, pero obtendrás una comprensión más profunda de su gravedad si duermes bajo las estrellas durante al menos una noche. El tranquilo puerto de Aqaba en el Mar Rojo, con buceo y esnórquel de primer nivel, es el lugar perfecto para descansar al final del viaje.

Turquía moderna, Persia antigua
1 mes
Desde la maravillosa Estambul hasta las fascinantes ciudades del centro de Irán, este itinerario lo lleva desde el rincón más occidental de Oriente Medio hasta el más mínimo. Ninguno, sin embargo, se ajusta a los estereotipos y el viaje entre los dos es como atravesar el alma complicada de la región. Permita dos semanas para cada país.

Estambul es a la vez un destino por derecho propio y el punto de partida de muchos viajes turcos. Después de unos días, diríjase a Ankara, la capital subestimada del país, y luego tome un desvío hacia la conservadora pero acogedora Konya, el hogar espiritual de los sufíes. Quizás al regresar a través de Ankara, diríjase a los paisajes de otro mundo de Capadocia que parecen haber surgido de una imaginación maravillosamente infantil. Quédese todo el tiempo que pueda aquí: es un paisaje que realmente se pone debajo de su piel cuanto más tiempo se queda. Cuando finalmente pueda separarse, comience el largo viaje hacia el este hasta las inquietantes estatuas de Nemrut Dağı, seguramente una de las vistas más interesantes de Turquía. Para cuando llegues a Erzurum, habrás dejado los últimos vestigios de la Turquía turística, y tu recompensa en esta ciudad oriental es una hermosa galería al aire libre de monumentos de la era selyúcida y mongola. Considere escalar el Monte Ararat (aunque debe planificar con mucha anticipación para hacerlo), antes de cruzar la frontera hacia Irán.

Su primera parada en Irán debería ser Tabriz, sobre todo porque su bazar es uno de los mejores y más evocadores de todos los mercados de Oriente Medio. Pase uno o dos días en Teherán, que alberga un mercado abrumador y excelentes museos. Pero después de un par de días, deje de resistir la tentación y diríjase a Esfahan, una de las ciudades más hermosas y adornadas de Oriente Medio (al menos en el centro), con sus jardines absolutamente exquisitos, puentes arqueados y mezquitas de azulejos. Shiraz es una ciudad culta y atractiva, sin mencionar la puerta de entrada a Persépolis, ese imponente monumento a todo lo bueno de la antigua Persia. Continúe hacia Yazd y regístrese en un hotel tradicional atmosférico en el casco antiguo. Pase dos días explorando la ciudad vieja, visite las Torres Zoroástricas del Silencio y tal vez haga una caminata por el desierto. Termine en Kerman, desde donde puede hacer un recorrido por los notables "castillos de arena" de Kaluts.

Un circuito mediterráneo
3 semanas
Para esta estancia en el Mediterráneo, cuente con una semana a 10 días en el Líbano y dos semanas en Turquía.

Comience en Beirut, una metrópolis glamorosa, el Medio Oriente en un microcosmos complicado y lleno de alegría de vivir mediterránea. Si es seguro, diríjase hacia el sur hasta el corazón de los fenicios: Saida, el templo de Echmoun y Tiro. A continuación, diríjase hacia el norte hasta el bonito puerto pesquero de Byblos y luego termine con una caminata por el valle de Qadisha, y finalmente póngase los esquís en Cedars.

Desde Beirut, vuele a Estambul durante unos días en la más gloriosa de las ciudades. Tres días deberían darle una idea antes de continuar para visitar Gallipoli, con sus conmovedores ecos de la Primera Guerra Mundial, y Troya, donde tuvieron lugar batallas más antiguas. Ábrase camino por la costa, deteniéndose en las poderosas ruinas de Éfeso, que se encuentran entre las más imponentes de Oriente Medio, y permanecen en los encantadores pueblos mediterráneos de Kaş u Olympos, donde se preguntará por qué la vida no siempre puede ser así.

Entre los kurdos
3 semanas
La patria kurda abarca Turquía, Siria, Irán e Irak, aunque Siria e Irak están fuera de los límites, y las expresiones de identidad kurda son raras en Irán. Afortunadamente, viajar por el este y sureste de Turquía ofrece numerosas oportunidades para experimentar la cultura kurda. Cuenta con tres semanas, aunque podrías hacerlo en dos.

Comience en Ankara, el corazón del culto secularista a la personalidad de Atatürk en Turquía, donde encontrará un espléndido museo y una hermosa ciudadela. En su camino hacia el sureste hacia el corazón kurdo, haga la parada obligatoria en Capadocia y Nemrut Dağı antes de explorar las ciudades poco visitadas pero siempre fascinantes de Gazıantep y Şanlıurfa. La cercana Mardin combina un hermoso entorno con una arquitectura igualmente hermosa y una fascinante mezcla cultural. Para cuando llegas a Diyarbakır, con su intrigante arquitectura, estás en territorio kurdo. Dirígete a Doğubayazıt, uno de los lugares más extraordinarios del este de Turquía, con un castillo legendario y unas vistas impresionantes del monte Ararat; la montaña no se pudo escalar en el momento de la investigación, aunque la mayoría de los viajeros se contentan con vistas no tan lejanas de la ciudad de todos modos. Más al sur, Van es el hogar de la hermosa iglesia armenia en la isla de Akdamar.

Tierra de los faraones
3 semanas
Hay tanto que ver en Egipto que merece su propio itinerario. Cuente con una semana para El Cairo y Alejandría, una semana para los Oasis occidentales y otra semana para el sur del país.

Muchos viajes egipcios giran en torno a El Cairo y volverás aquí una y otra vez. Además de ser la metrópolis más grande y clamorosa de Oriente Medio, El Cairo también alberga las emblemáticas pirámides de Giza, el Museo Egipcio y una maravillosa cultura de cafés. Después de El Cairo, diríjase al norte hacia Alejandría, la ciudad sofisticada y esencialmente mediterránea de Egipto. Se siente como en ningún otro lugar del país, y una combinación de magníficos museos y excelente comida le da más razones para visitarlo. Un viaje muy largo hacia el oeste vale la pena para ver por primera vez Siwa, uno de los grandes oasis del Sahara y hogar de un antiguo templo en la arena. Es el tipo de lugar donde puedes pararte en las afueras del pueblo, tal como lo hizo Alejandro Magno, y contemplar la eternidad. Los polvorientos senderos del desierto conducen al Oasis de Bahariya; Deberá alquilar un 4WD privado para llegar a Bahariya, pero ¿por qué no hacerlo parte de una expedición al desierto profundo desde Bahariya hacia los Desiertos Blanco y Negro?

Ha vuelto a El Cairo para disfrutar de los placeres de la civilización durante uno o dos días antes de subirse a un tren hacia el sur hasta Asuán, uno de los lugares ribereños más bonitos de África. Hay un monasterio y un museo para anclar sus exploraciones de la ciudad, pero su verdadero encanto es su proximidad al Nilo. Tome el desvío hacia el sur en Nubia hacia Abu Simbel, uno de los templos más extraordinarios de Egipto, luego desde Asuán navegue lentamente por el Nilo a bordo de una faluca, saboreando los lentos ritmos de la vida a lo largo de este, el río más largo del mundo, hasta llegar a Luxor, hogar. a la colección más rica de sitios faraónicos del país. Aquí encontrará gran parte de lo que lo atrajo a Egipto en primer lugar, incluidos los Templos de Karnak, el Valle de los Reyes y el Valle de las Reinas.

Las ciudades mas visitadas de Oriente Medio

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Desde safaris en el desierto profundo del Sahara hasta esquí en la nieve en el Líbano, desde caminatas por los valles altos del centro de Jordania hasta bucear y hacer esnórquel en el Mar Rojo, no hay demasiadas actividades que no puedas hacer en el Medio Oriente.

Actividades destacadas
Los mejores safaris por el desierto
Wadi Rum, Jordania y Sharqiya Sands, Omán; Octubre-mayo

Mejor buceo y snorkel
Mar Rojo, Egipto y Jordania; todo el año

Mejor Senderismo
El sendero Jordan, desde la reserva de la biosfera de Dana hasta Petra; Marzo-mayo y septiembre-noviembre

Mejor navegación
Viaje en faluca, de Asuán a Luxor; todo el año

Mejor Esquí
Los Cedros, Líbano; Diciembre-abril

Mejor kayak de mar
Kaş, Turquía; Mayo-septiembre

Las mejores excavaciones arqueológicas
Para obtener detalles sobre las excavaciones arqueológicas en Israel que dan la bienvenida a voluntarios que pagan, pruebe la Sociedad de Arqueología Bíblica (www.digs.bib-arch.org/digs) o la Universidad Hebrea de Jerusalén (www.archaeology.huji.ac.il/news/excavations) .áspid).

Mejor vuelo en globo
Capadocia, Turquía y Luxor, Egipto

Mejor barranquismo
Reserva de la biosfera de Mujib, Jordania y Snake Gorge, Omán

Conducción todoterreno
Montañas Hajar, Omán; todo el año

Planificación de su viaje
Cuando ir
El Medio Oriente es un excelente destino de actividades durante todo el año, aunque algunas actividades requerirán planificación para asegurarse de que esté aquí en el momento adecuado.

El verano (especialmente de junio a septiembre) es el momento ideal para disfrutar del buceo, el snorkel y otros deportes acuáticos. También es el mejor momento para visitar el extremo sur de la Península Arábiga.

Es probable que el resto del año sea mejor para la mayoría de las demás actividades. De junio a septiembre, y especialmente en julio y agosto, las expediciones al desierto en el Sahara, la Península Arábiga y Wadi Rum pueden ser demasiado calurosas para la comodidad (y, particularmente en el caso del Sahara, incluso pueden ser imposibles). El mejor momento para estar en el desierto también es tu mejor opción para encontrar nieve en el Líbano e Irán: de diciembre a marzo es el mejor período si estás aquí para esquiar en la nieve.

El senderismo es posible durante todo el año, aunque las temperaturas diurnas severas significan que debes evitar la mitad del día si vas de excursión en verano. Las condiciones de senderismo más cómodas son de septiembre a noviembre y de marzo a mayo.

Que llevar
Hay pocos requisitos para la mayoría de las actividades y aquellos operadores que organizan actividades (como buceo y snorkel) proporcionarán el equipo necesario. Se pueden alquilar bicicletas y bicicletas de montaña en el Medio Oriente, pero los ciclistas serios pueden querer traer sus propias bicicletas y repuestos. La mayoría de los excursionistas salen al sendero por sus propios medios, pero incluso aquellos que planean unirse a una caminata organizada en la región con un guía generalmente deberán traer su propio equipo.

Característica: Lista de verificación de equipo personal
Botas de montaña resistentes
Un saco de dormir de alta calidad: en cualquier momento, desde octubre hasta marzo, las temperaturas durante la noche se desploman en las zonas desérticas.
Ropa abrigada, incluida una chaqueta, suéter (suéter) o anorak (rompevientos) que se puede agregar o quitar
Una carpa resistente pero liviana
Repelente contra mosquitos
Una estufa ligera
Pantalones para caminar, preferiblemente hechos de material impermeable (y cortavientos) transpirable como Gore-Tex
Una colchoneta llena de aire
Cuchillo del ejército suizo
Antorcha (linterna) o faro, con baterías adicionales
Ciclismo y ciclismo de montaña
El Medio Oriente ofrece algunas oportunidades fantásticas, aunque en gran parte sin desarrollar, para los ciclistas. A diferencia de Europa, es probable que tengas muchos de los senderos para ti solo. Sin embargo, el calor puede ser mortal (evite de junio a septiembre) y tendrá que ser bastante autosuficiente, ya que las piezas de repuesto pueden ser extremadamente escasas. Uno de los aspectos más destacados de viajar de esta manera es que los lugareños en lugares más apartados se preguntarán qué diablos estás haciendo, una forma ideal de romper el hielo y conocer nuevos amigos.

En Israel, muchos senderos para bicicletas pasan por bosques administrados por el Fondo Nacional Judío (www.kkl.org.il); haga clic en "Rutas ciclistas" en su sitio web. Shvil Net (www.shvilnet.co.il) publica guías ciclistas en hebreo que incluyen mapas topográficos detallados.

La región de Arava en Israel es popular para el ciclismo de montaña, mientras que el ciclismo de montaña también tiene un gran potencial en Jordania y Omán, pero hay muy pocas expediciones organizadas.

En Irán, Esfahan a Yazd es una ruta cada vez más popular para los ciclistas europeos. Considere evitar las carreteras principales y tomar las rutas secundarias, que son mucho más adecuadas para el cicloturismo. El tráfico en bicicleta es ligero y pocos lugareños viajan, pero un flujo constante de habitantes de la zona desafía el tráfico en la ruta entre Europa y Asia. No estamos seguros de que vayamos más al este que el centro de Irán en este momento, pero eso tiene más que ver con la situación de seguridad que con las condiciones del ciclismo.

Safaris por el desierto
Una expedición a los desiertos de Oriente Medio se incluirá entre sus experiencias más memorables de la región: la soledad, la gravedad de un paisaje vacío, la interacción de luces y sombras en la arena. Son posibles varios tipos de expediciones al desierto, aunque representan experiencias muy diferentes. El paseo en camello es respetuoso con el medio ambiente y lo ralentiza al ritmo de los habitantes beduinos tradicionales de los desiertos, pero estará restringido a un rincón bastante pequeño del desierto. Viajar en 4WD le permite cubrir distancias mayores, pero suele ser más caro.

Dónde ir
Wadi Rum en Jordania tiene muchas tarjetas de visita: la arena naranja, las inverosímiles montañas rocosas, los conmovedores habitantes beduinos que son los compañeros ideales alrededor de una fogata en el desierto y los inquietantes ecos de TE Lawrence. Cuando agrega a esto la facilidad de llegar aquí y explorar, es accesible desde las principales rutas de viaje y es lo suficientemente compacto como para visitarlo en un corto período de tiempo, y los operadores profesionales que realizan expediciones aquí, no es de extrañar que Wadi Rum sea la experiencia del desierto. que los viajeros a Oriente Medio aman más. Aquí todo es posible, desde caminatas en camello por la tarde hasta safaris en 4x4 y caminatas de varios días.

Otros desiertos donde las expediciones son posibles incluyen los Oasis occidentales de Egipto, para safaris en 4x4 en el Sahara desde Bahariya Oasis y Siwa Oasis. Si la situación de seguridad lo permite, la península del Sinaí de Egipto es buena para paseos en camello durante la noche, de dos o tres días.

Israel es otra posibilidad, con el desierto de Negev como un lugar maravilloso para explorar, al igual que los wadis salvajes y las montañas indomables alrededor del extremo sur del Mar Muerto en el lado israelí de la frontera.

El Barrio Vacío, el mar de arena más grande del mundo, se encuentra en el corazón de la Península Arábiga y se puede acceder desde Arabia Saudita y Omán. El Liwa Oasis en los Emiratos Árabes Unidos, Sharqiya Sands en Omán y Khor Al Adaid en Qatar son las principales áreas de dunas de arena accesibles atendidas por campamentos en el desierto y que ofrecen actividades.

Buceo y snorkel
El Mar Rojo es uno de los sitios de buceo más importantes del mundo. Los buceadores que salgan por primera vez quedarán impresionados por este deslumbrante mundo submarino de coloridos corales y peces, extensos sistemas de arrecifes y el naufragio ocasional. Para los buceadores experimentados, hay muchos sitios para escapar de los novatos con los ojos abiertos y ver paisajes submarinos que son desafiantes y excepcionalmente hermosos.

La mayoría de los centros de buceo ofrecen todos los tipos de cursos de buceo posibles. El curso promedio de certificación en aguas abiertas para principiantes, ya sea con CMAS, PADI o NAUI, toma alrededor de cinco días y generalmente incluye varias inmersiones. El costo total comienza en alrededor de US $ 300; los precios dependen del operador y la ubicación. Un día de buceo (dos inmersiones), incluido el equipo y los rellenos de aire, cuesta entre 75 y 150 dólares estadounidenses. Una inmersión introductoria cuesta alrededor de US $ 80. El equipo completo se puede alquilar por unos 30 dólares al día.

Las mejores bases para bucear y hacer snorkel están en Sharm El Sheikh, Dahab, Nuweiba o Hurghada en Egipto; Aqaba en Jordania; Eilat en Israel; y en varios puntos de la Península Arábiga, incluidos Yanbu en Arabia Saudita y Khasab, Muscat y Salalah en Omán.

También es posible practicar snorkel y buceo en muchos puntos de la costa mediterránea de Turquía, como en Marmaris, por ejemplo, aunque lo que se ofrece no se acerca al Mar Rojo.

Para algo un poco diferente, intente bucear o hacer snorkel en el Golfo desde Irán. La isla de Qeshm es la mejor opción, mientras que Kish Diving Center es un buen operador.

Excursionismo
El senderismo es una de las actividades más gratificantes en el Medio Oriente, con senderos memorables en Irán, Israel, Jordania, Líbano, Turquía y Omán. Las caminatas de un día son posibles en todas partes, pero también hay algunas opciones interesantes de viajes más largos.

Iran
Es posible hacer trekking en solitario, pero llevar un guía es una buena idea tanto para las habilidades de traducción a lo largo de la ruta como para la navegación real. En regiones remotas, especialmente cerca de las fronteras, puede tropezar con áreas militares / policiales / de seguridad; Es de esperar que una guía iraní o unas pocas frases en farsi solucionen cualquier malentendido.

Es posible realizar caminatas de uno y dos días en muchas áreas, particularmente en el noroeste y alrededor de Teherán. Para Teherán, la cercana Darband es un buen comienzo. Más lejos, Kelardasht y Masuleh son buenas plataformas de lanzamiento para caminatas por la montaña. Se pueden organizar fácilmente caminatas por el desierto durante el día y la noche desde Yazd.

Pero quizás la ruta más popular y gratificante (en primavera y verano) es a través del histórico Valle de Alamut, una vez hogar de los Asesinos, que incluye una caminata que lo llevará a través de las montañas de Alborz y hasta el Caspio.

Israel
Con casi 10.000 km de senderos marcados, Israel tiene fabulosas posibilidades de senderismo, desde las laderas alpinas del monte Hermón hasta los wadis del desierto del Negev. En el desierto de Negev, destacan dos lugares: Makhtesh Ramon, el cráter más grande de Oriente Medio, y el Parque Nacional En Avdat, donde se puede caminar a través de cañones y piscinas. La Alta Galilea y el Golán también son excelentes.

En muchos parques nacionales y reservas naturales (www.parks.org.il), se entregan mapas básicos para caminar con texto en inglés cuando paga la tarifa de admisión. El sitio web www.tiuli.com, dirigido por Lametayel, la tienda de equipos para acampar más grande de Israel, tiene detalles en inglés sobre las opciones de senderismo en todo el país (el sitio web en hebreo es mucho más extenso).

Jordán
Jordania es quizás el principal destino de senderismo de Oriente Medio, sobre todo en los espectaculares paisajes de Wadi Rum, la Reserva de la Biosfera de Dana, Wadi Mujib y Petra.

El Jordan Trail de larga distancia se extiende desde la frontera norte de Jordania hasta el Mar Rojo en el sur. Nuestro tramo favorito va desde la Reserva de la Biosfera de Dana hasta Petra (cinco días).

Líbano
En el Líbano, el valle de Qadisha ofrece la selección de las posibilidades de senderismo mientras camina de un monasterio a otro, aunque la seguridad puede ser un problema; pregunte localmente antes de partir.

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Algunos senderos hermosos pasan por las montañas Kaçkar, las montañas de Capadocia y el monte Ararat (5137 m) cerca de Doğubayazıt. Pero nuestra elección de las caminatas de larga distancia es Lycian Way, una impresionante caminata costera de clase mundial entre Fethiye y Antalya en la costa mediterránea.

Característica: Mejores caminatas de larga distancia
Lycian Way Fethiye a Antalya a lo largo de la costa mediterránea de Turquía.
Jordan Trail Jordania de norte a sur.
Sendero del Sinaí Cruce el Sinaí con los beduinos.
Sendero Nacional de Israel (Shvil Yisra'el) Viaje 940 km a través de las áreas más pintorescas de Israel.
Sendero de la Natividad Son 160 km de Nazaret a Belén.
Abraham Path El sendero trans-Oriente Medio planificado está operativo desde Nabus a través de Jericó hasta Hebrón.
Lebanon Mountain Trail Se extiende a lo largo de la espina dorsal rocosa del Líbano.
Equitación
Los senderos rocosos del Medio Oriente se prestan a la exploración a caballo. No hay muchos operadores aquí, y mucho menos los que recomendamos, pero es posible visitar algunas de las atracciones icónicas de la región de esta manera. Estos incluyen los siguientes:

Wadi Rum, Jordania
Tumbas de Cisjordania, Luxor, Egipto
Pirámides de Giza, El Cairo, Egipto
Makhtesh Ramon, Israel
Paseos en barco y vela
Desde el Nilo hasta el Mediterráneo, navegar por las aguas es una forma maravillosamente relajada de viajar.

Egipto
Navegar por el Nilo a bordo de una faluca (barco de vela tradicional) es una de las experiencias por excelencia de Oriente Medio. Aunque los viajes son posibles en otros lugares, la mayoría tienen lugar entre Asuán y Luxor y las posibilidades van desde excursiones de un día hasta expediciones de cinco días con paradas en algunos templos ribereños menos visitados en el camino. El Cairo también es posible para viajes al atardecer.

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Con sus pueblos encalados, puertos idílicos y un telón de fondo montañoso, las costas mediterráneas y egeas de Turquía son ideales para navegar en yates, especialmente dada su proximidad a las islas griegas.

La opción más romántica es navegar por la costa en un gület (yate de madera tradicional). La excursión más popular es un viaje de cuatro días y tres noches desde Fethiye a Kale. Otras posibilidades incluyen todo, desde excursiones de un día hasta chárter de lujo de dos semanas y puedes alquilar botes sin tripulación sin tripulación o botes de flotilla, o tomar un camarote en un bote contratado por una agencia. Pregunte en cualquier lugar cerca de los muelles para obtener más detalles; las siguientes ciudades tienen el mayor número de opciones: Kuşadası, Bodrum, Fethiye y Marmaris.

Esquí
"Deportes de nieve en el Medio Oriente" probablemente suene como si perteneciera a la categoría de los cuentos de hadas contados a viajeros crédulos, pero no si eres libanés, iraní o turco. El esquí puede ser excelente, si está muy localizado.

Iran
Hay más de 20 campos de esquí en funcionamiento en Irán. La temporada es larga, la nieve es a menudo polvorienta y sin huellas y, en comparación con los campos occidentales, esquiar en Irán es una ganga.

Todos los resorts cuentan con hospedajes, chalés y hoteles, que cobran entre 50 y 150 dólares por habitación. Los remontes cuestan tan solo 10 dólares al día. Puede alquilar esquís, bastones y botas, pero no ropa, en los resorts. Póngase en contacto o visite la muy útil Federación de Esquí de Irán (www.skifed.ir) para obtener detalles de todas las pistas.

La temporada en las montañas de Alborz (donde se encuentran la mayoría de las pistas) comienza en noviembre y dura hasta poco después de No Ruz (finales de marzo). Hay buenas pistas de esquí alpino cerca de Tabriz y las estaciones de esquí se pueden encontrar cerca de Ardabil, Hamadan y Bijar. También es posible esquiar en las montañas Zagros, con campos más pequeños en Sepidan, al norte de Shiraz, y Chelgerd, al oeste de Esfahan.

Líbano
En la década de 1970, Beirut era famosa por el hecho de que se podía nadar en las aguas mediterráneas de la capital libanesa por la mañana y luego esquiar en las pistas de Jebel Makmel, al noreste de Beirut, por la tarde. Tan pronto como se callaron los cañones de la guerra civil, los libaneses recuperaron una vez más las pistas de las milicias, y su optimismo contagioso ha hecho que las estaciones de esquí se fortalezcan.

The Cedars es la principal estación de esquí de Líbano. La temporada de esquí tiene lugar aquí desde diciembre hasta abril, dependiendo de las condiciones de la nieve. El equipo se puede alquilar en una serie de pequeñas tiendas de esquí en la base de los remontes.

Para obtener más información sobre el esquí en el Líbano, comuníquese con Ski Lebanon (www.skileb.com) para obtener información, paquetes, viajes y reservas de alojamiento.

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Cerca de Estambul, el Parque Nacional de Uludağ, centrado en la Gran Montaña (2543 m), es la estación de esquí más popular de Turquía. La temporada va de diciembre a abril en la mayoría de los años.

Deportes acuáticos
Cualquier complejo del Mar Rojo que se precie, desde los costosos complejos turísticos con paquetes turísticos de Sharm el-Sheikh hasta el tranquilo Dahab (ambos en Egipto), ideal para mochileros, le permitirá satisfacer su pasión por los deportes acuáticos, desde el windsurf hasta el esquí acuático. Muchos de los complejos turísticos de playa mediterráneos de Turquía también ofrecen amplias oportunidades para practicar esquí acuático, windsurf, parapente en tándem o parasailing.

Más específicamente, los lugares importantes para deportes acuáticos incluyen los siguientes:

Eilat, Israel Podría decirse que es la capital de los deportes acuáticos de Oriente Medio, con esquí acuático, parasailing y una serie de otras atracciones acuáticas que se ofrecen.

Moon Beach, el mejor lugar para practicar windsurf de Sharm El Sheikh Egipto.

Alaçatı, Turquía También brillante para el windsurf.

Hurghada, Egipto Bueno para practicar kitesurf.

Aqaba, Jordania Una buena variedad de deportes.

Kaş, Turquía El mejor lugar de la región para practicar kayak de mar.

Mascate, Omán Grandes oportunidades para aprender a navegar.

Eventos destacados
Nevruz (No Ruz), marzo

Festival de Capadox, mayo

Festival de Música de Estambul, junio

Festival de Jerash, julio

Festival Internacional de Cine de Beirut, octubre

enero
Gran parte de la región, incluidas las regiones desérticas por la noche, puede ser muy fría y puede haber nieve en las altas cumbres desde el Líbano hasta Irán. Egipto y el Mar Rojo tienen temperaturas relativamente templadas.

Día de Año Nuevo
Una Navidad sustituta tiene lugar en toda Turquía, con decoraciones, intercambios de regalos y tarjetas de felicitación. Las celebraciones comienzan en la víspera de Año Nuevo y continúan hasta este día festivo. Durante Navidad y Año Nuevo, el alojamiento se llena y los precios suben.

Navidad (ortodoxa)
Los cristianos ortodoxos conmemoran el nacimiento de Jesús (lo celebran las iglesias ortodoxas orientales los días 6 y 7 de enero y los armenios en Tierra Santa el 18 y 19 de enero). Importante entre las comunidades cristianas del Líbano, Egipto y Siria.

Maratón de Egipto
Los corredores de resistencia se dirigen a la orilla occidental del Nilo, cerca de Luxor, comenzando frente al Templo de Hatshepsut. La carrera tiene lugar en enero, seguida de una media maratón en Sharm El Sheikh en marzo.

Feria Internacional del Libro de El Cairo
Este es uno de los eventos culturales más importantes de la ciudad, celebrado en el recinto ferial de Nasr City en Heliópolis en la última semana de enero y el primero de febrero, pero la mayoría de las conferencias y otros eventos (y los libros en sí) son solo en árabe.

Irán Esquí
Enero y febrero son los meses ideales para esquiar. Hay más de 20 campos de esquí en Irán, pero los mejores son Dizin y Shemshak, cerca de Teherán. La nieve es estupenda y el esquí es barato.

Esnórquel y buceo en Jordania
Aqaba, con su cálido sol de invierno, alberga el éxodo anual de vacaciones de los habitantes de las zonas urbanas de Jordania desde las colinas. Los meses de invierno, de diciembre a marzo, son perfectos para una aventura submarina, con cielos despejados y aguas cristalinas.

Festival de Muscat
Durante aproximadamente tres semanas, la capital de Omán ofrece una variedad de divertidos espectáculos culturales y acrobáticos intercalados con mercados internacionales que venden artesanías de todo el mundo.

febrero
El frío invernal continúa en gran parte de la región, aunque es la época perfecta del año en el sur. Las playas de Egipto y el valle del Nilo pueden estar muy concurridos, mientras que las carreteras de montaña turcas e iraníes pueden estar intransitables.

Ascensión de Ramsés II
El 22 de febrero es una de las dos fechas de cada año (la otra es el 22 de octubre) cuando el sol penetra en el santuario interior del templo de Abu Simbel en el sur de Egipto, iluminando las estatuas de los dioses en su interior.

Magnífica victoria de la República Islámica de Irán
Del 1 al 11 de febrero se conoce en Irán como Dahe-ye Fajr ('los 10 días del amanecer'), una celebración de los días en 1979 entre el regreso del ayatolá Jomeini a Irán y la caída del gobierno del Sha. Espere discursos y manifestaciones nacionalistas en todo el país.

Festival de compras de Dubai
Durante un mes, Dubái estalla y burbujea con ofertas especiales, fuegos artificiales y entretenimiento mientras la ciudad se vuelve loca con una bonanza de compras.

marzo
En Egipto, las tormentas de arena pueden oscurecer el horizonte, pero las laderas y los valles del Levante, Turquía e Irán son verdes; es un buen momento para hacer senderismo. Precios de habitaciones en temporada baja en la mayoría de las áreas, excepto Irán durante No Ruz.

Nevruz o No Ruz
Los kurdos y alevis en Turquía e Irán (donde se llama No Ruz) celebran el antiguo festival de primavera del Medio Oriente el 21 de marzo con muchos saltos sobre hogueras, grandes fiestas y alegría general. Prohibido en Turquía hasta 2005, Nevruz es ahora un feriado oficial.

D-Caf
El festival de arte contemporáneo del centro de El Cairo es internacional, multidisciplinario y muy divertido. También es una manera maravillosa de ver los lugares, a menudo en ruinas, en el centro de la ciudad.

Purim
Purim celebra el fracaso de un complot para acabar con los judíos de la antigua Persia. Niños y adultos se disfrazan para una noche de juerga en las calles de Israel.

Festival Mesir Macunui
Una forma completamente diferente de marcar el equinoccio de primavera, el festival protegido por la Unesco de Manisa celebra Mesir Macunu (pasta de Mesir), un delicioso manjar hecho con docenas de especias que una vez curó a la madre de la enfermedad de Solimán el Magnífico. Tiene lugar durante una semana alrededor del 21 de marzo.

Festival Europeo de Jazz de Esmirna
Este festival de jazz llena la ciudad del Egeo con un cartel de alto perfil de artistas locales y europeos. Conciertos, talleres, seminarios y una fiesta en el jardín hacen de este un momento muy animado para los amantes del jazz.

Festival Nacional de Jenadriyah
Con cetrería, artesanía tradicional y carreras de camellos, este es uno de los eventos culturales con más carácter de la Península Arábiga. Tiene lugar en Arabia Saudita.

abril
Aunque es temporada baja, abril es un momento maravilloso para visitar: las flores silvestres están en flor en el Levante, el número de turistas en Egipto disminuye y hay un buen clima de playa en el suroeste de Turquía.

Pascua
Conocido como Pesaj, este festival de una semana celebra la liberación de los israelitas de la esclavitud en Egipto con cenas familiares rituales y cierres similares al Shabat en el primer y séptimo día. Muchos israelíes se van de vacaciones, así que es temporada alta en Israel.

Pascua de Resurrección
Durante la Semana Santa, los peregrinos católicos abarrotan la Vía Dolorosa de Jerusalén y la Iglesia del Santo Sepulcro, y muchos protestantes se reúnen en la Tumba del Jardín. Las fechas de las celebraciones ortodoxas difieren ligeramente.

Festival Internacional de Cine Fajr
El principal festival de cine de Irán presenta películas iraníes e internacionales y eventos de alfombra roja en más de 20 cines de Teherán. Se ha celebrado en febrero en años anteriores, así que consulte el sitio web para obtener más detalles.

El Limbo
El área del Canal de Suez de Egipto tiene muchas tradiciones populares distintas, incluida esta fiesta en la que se queman efigies que se celebra todos los años en Port Said, justo antes de Shamm Al Nassim. Arraigada en las protestas del siglo XIX contra los británicos, la conflagración se siente pagana y moderna, ya que las efigies de hoy son celebridades y políticos contemporáneos.

Shamm Al Nassim
El lunes después de la Pascua copta (29 de abril de 2019, 20 de abril de 2020, 3 de mayo de 2021). Literalmente "olfateando la brisa", este ritual primaveral proviene de la tradición faraónica a través de los coptos. Lo celebran todos los egipcios, que hacen picnic en parques, riberas de ríos e incluso en islas de tráfico.

Jordania Senderismo
La primavera, desde finales de marzo hasta mediados de mayo, es el mejor momento para realizar excursiones por las reservas naturales de Jordania. El elusivo iris negro (la flor nacional de Jordania) florece y los amantes de la naturaleza pueden caminar a través de estrechos wadis sin temor a inundaciones repentinas.

Ultra Maratón del Mar Muerto
No solo para unos pocos lugareños enloquecidos, el Ultra Maratón del Mar Muerto atrae a atletas y aficionados, todos bajo cero. La carrera de 50 km comienza en Ammán a 900 m sobre el nivel del mar y termina 400 m por debajo de la línea de mareas internacional.

Festival de los tulipanes de Estambul
Los parques y jardines de Estambul resplandecen con los tulipanes, que se originaron en Turquía antes de ser exportados a los Países Bajos durante la era otomana. Los tulipanes multicolores a menudo se plantan para parecerse al apreciado "mal de ojo" de los turcos. Las flores florecen desde finales de marzo o principios de abril.

Festival de Cine de Estambul
Durante una quincena cinematográfica, los cines de Estambul albergan un programa repleto de películas y eventos turcos e internacionales. Un excelente curso intensivo de cine turco, pero reserve con anticipación.

Día de Anzac
El 25 de abril se conmemoran las batallas de la Primera Guerra Mundial por los Dardanelos y se recuerda a los soldados aliados. Los peregrinos de las Antípodas duermen en Anzac Cove antes de los servicios del amanecer; un momento de mucha actividad en la península.

Día Conmemorativo del Holocausto
Yom HaSho’ah es un recuerdo solemne de los seis millones de judíos, incluidos 1,5 millones de niños, que murieron en el Holocausto. Los lugares de entretenimiento están cerrados. A las 10 de la mañana suenan las sirenas y los israelíes se mantienen firmes en silencio. Tiene lugar en abril o marzo.

Mayo
La temporada alta de turismo comienza en el Levante con un clima cálido en el camino. Los precios de temporada alta en las zonas costeras aún no se han disparado, pero hace buen tiempo de playa desde el Mar Rojo hasta el Mediterráneo.

Ramadán (Ramazan)
Durante el mes de ayuno del Ramadán (llamado Ramazan en Irán), las oficinas pueden tener horarios más cortos y los restaurantes pueden cerrar durante el día. A los amantes de la comida les encantará esta vez; los turistas ambiciosos pueden sentirse frustrados. Comienza en mayo de 2019 y en abril de 2020 y 2021.

Jordania Camel Trekking
Puede que haga calor en Petra y Wadi Rum, pero montar en camello por el desierto es una experiencia esencial en el calor. Con días sofocantes y noches con brisa, te deslizas rápidamente hacia el ritmo de la vida beduina, te levantas temprano y duermes una siesta después del almuerzo.

Windsurf en Turquía
En el centro de windsurf de Turquía, Alaçatı, la temporada comienza a mediados de mayo. La bahía protegida del Egeo alberga la Copa del Mundo de Windsurf en agosto y la temporada termina a principios de noviembre, cuando cierran muchas de las ocho escuelas residentes.

Uluslararasi Bursa Festivali
El Festival Internacional de Bursa, el jamboree de danza y música de dos semanas y media de la ciudad, presenta música regional y mundial diversa, además de uno o dos artistas principales internacionales. Se ofrecen actuaciones gratuitas y las entradas para los mejores actos cuestan alrededor de 40 libras. Comienza a mediados de mayo.

Festival de Capadox
El festival de arte de tres días de Capadocia fusiona música, caminatas por la naturaleza, exposiciones de arte, yoga y gastronomía en una extravagancia de la cultura contemporánea turca, destacando la belleza natural de la zona.

Rally de Jordania
El Jordan Rally anual (www.jordanrally.com) atrae a multitudes que lo animan a la orilla del Mar Muerto. Los principales pilotos de rallies del mundo participan en esta ruta de 1008 km. A veces comienza en abril.

junio
Encontrará días largos y un clima cálido y soleado en toda la región. La temporada alta turística atrae grandes multitudes y precios de habitación más altos en muchas áreas. Puede hacer un calor insoportable en Egipto a finales de mes.

Festival de Israel
Cuatro semanas de actuaciones de música, teatro y danza (algunas de ellas gratuitas) en Jerusalén y sus alrededores añaden una verdadera primavera al paso de la ciudad a principios del verano. Visite www.israel-festival.org.il para conocer las fechas y los programas.

Eid Al Fitr
El Festival de Romper el Ayuno que marca el final del Ramadán se celebra con un entusiasmo totalmente comprensible en todas las áreas musulmanas. Por lo general, es un festival centrado en la familia, pero los viajeros se verán atrapados en todo. Tiene lugar en junio de 2019 y luego se traslada a mayo.

Baila con los sufis
En Luxor, en la tercera semana del mes islámico de Sha'aban, el festival sufí de Moulid de Abu Al Haggag ofrece una muestra de la tradición religiosa rural. Varias aldeas más pequeñas tienen moulids casi al mismo tiempo.

Festival de las rosas de Kashan
Kashan es encantador en cualquier momento, pero el festival de rosas en la ciudad y sus alrededores en junio celebra la recolección de pétalos de rosa como precursor de la producción de agua de rosas.

Festival de Música de Estambul
Probablemente el festival de arte más importante de Turquía, con actuaciones de ópera, danza, conciertos orquestales y recitales de cámara. Los actos suelen ser de renombre internacional y la acción tiene lugar en lugares cargados de atmósfera como Aya İrini, la iglesia bizantina en los terrenos del Palacio de Topkapi.

Festival de lucha de aceite
En un deporte que se remonta a más de 650 años, los pehlivan (luchadores) musculosos de toda Turquía se frotan de la cabeza a los pies con aceite de oliva y luchan en Edirne. Finales de junio o principios de julio.

Orgullo gay en Tel Aviv
Tel Aviv está adornada con banderas de arcoíris para el espectáculo de gays y lesbianas más grande y colorido de Israel.

julio
Un buen momento para los festivales, pero el clima puede ser desagradablemente caluroso en la mayoría de las áreas. Sin embargo, es temporada alta en las costas egeas y mediterráneas de Turquía, mientras que los europeos de vacaciones pueden hacer subir los precios en cualquier lugar.

Festival Internacional de Biblos
El Líbano inicia el verano levantino con actuaciones de música pop, clásica, ópera y del mundo, muchas de las cuales tienen lugar entre las ruinas del antiguo puerto de Biblos. Puede comenzar a fines de junio y continuar hasta agosto; consulte el sitio web para obtener más detalles.

Festival de Jerash
Ubicado en ruinas de clase mundial, el muy querido Festival de Cultura y Arte de Jerash de Jordania da vida al antiguo Jerash con obras de teatro, recitales de poesía, ópera y conciertos. Celebrado anualmente desde 1981, el festival se lleva a cabo durante 17 días desde mediados de julio hasta mediados de agosto.

Festival de Beiteddine
El programa completo de eventos de verano del Líbano continúa con este fantástico festival de arte con música, danza y teatro que se lleva a cabo en el hermoso patio del Palacio Beiteddine. Por lo general, se extiende hasta agosto.

Festivales de música de Turquía
Turquía disfruta de una serie de jamborees de música de verano, incluidos festivales de alto nivel en Estambul, Bursa e İzmir. Las ciudades albergan múltiples eventos de música pop, rock, jazz y dance, mientras que los patios de recreo de verano como Alaçatı y la península de Bodrum se convierten en mini-ibizas. De junio a agosto.

agosto
El calor pasa factura en todas partes; en Irán, las temperaturas del desierto pueden alcanzar los 50ºC y, a menos que estés en la playa de Turquía, es un mes para evitarlo. Se aplican tarifas de temporada alta (y overbooking) en muchas áreas costeras.

Jazz del Mar Rojo
Eilat en agosto te da la oportunidad de combinar largos días junto al agua con un excelente jazz. Se lleva a cabo en la última semana de agosto, atrae actos internacionales y es probablemente el mejor festival de jazz de la región.

Festival de la Ciudadela
Diez días de música árabe clásica, tradicional y orquestal se llevan a cabo en la Ópera de El Cairo y otros lugares.

Festivales de Capadocia
Dos festivales tienen lugar en la tierra de las chimeneas de hadas (formaciones rocosas). En los valles se celebra una serie de conciertos de música de cámara de verano y, del 16 al 18 de agosto, el sueño de Hacıbektaş cobra vida con la peregrinación anual de los derviches de Bektaşı.

Calor distante
Como no puedes vencer el calor, también puedes unirte y sudar en el baile anual de Jordan en el desierto. Esta noche se lleva a cabo en Wadi Rum y cuenta con los mejores artistas internacionales de música electrónica de baile.

Eid al-Adha
Para la Fiesta del Sacrificio, una festividad musulmana de cuatro días, las familias sacrifican ovejas y cabras en casa, incluso en las grandes ciudades. Literalmente hay sangre en las calles y el aire huele a carne asada. En resumen, no para vegetarianos. Ocurre en agosto de 2019 y luego en julio de 2020 y 2021.

Festival de Turismo de Salalah
Hacer un picnic bajo la lluvia es la actividad elegida en este festival único, que se celebra en la provincia sureña de Dhofar en Omán. Atrapando el borde del monzón, el desierto se vuelve verde durante tres meses durante el khareef (temporada de lluvias), y los visitantes del Golfo inundan para disfrutar del clima fresco aquí en el calor de un verano en la península.

septiembre
Dos de las festividades judías más importantes son las temporadas mini altas en Israel. En otros lugares, las temperaturas están empezando a caer (solo ligeramente en Egipto) y las multitudes y los precios en temporada alta comienzan a bajar en Turquía. Un buen mes para caminar en Irán.

Rosh Hashaná
El Año Nuevo judío provoca cierres similares a Shabat que duran dos días. Algunos israelíes se van de vacaciones, por lo que el alojamiento es escaso y los precios de las habitaciones suben. A menos que esté aquí por el ambiente o por razones religiosas, evite este.

Yom Kippur
El Día de la Expiación judío es un día solemne de reflexión y ayuno, y de andar en bicicleta por las carreteras vacías. En las zonas judías, todos los negocios cierran y el transporte (incluso en automóvil privado) cesa por completo; Se cierran los aeropuertos y las fronteras terrestres de Israel. Misterioso.

Ashura
Ashura marca el martirio del Imam Hossein y es la fecha más intensa del calendario musulmán chií. Se celebra con teatro religioso y desfiles en los que los hombres se autoflagelan. Es especialmente importante en Irán y partes del Líbano. Cae en septiembre de 2019 y agosto en 2020 y 2021.

Festival de las salpicaduras de sol
Este popular festival de música de mediados de septiembre, que se celebra en la playa de Xuma, Yalıkavak, en la punta de la península de Bodrum, brinda por el final de la ajetreada temporada de verano de Bodrum con una mezcla ecléctica de DJ y músicos de música electrónica, mundial y de jazz.

Bienal de Estambul
La mayor fiesta de artes visuales de Estambul, considerada una de las bienales más prestigiosas del mundo, se lleva a cabo desde mediados de septiembre hasta mediados de noviembre en los años impares. Los lugares de la ciudad albergan el evento comisariado internacionalmente.

Festival de Ópera y Ballet de Aspendos
El Festival de Ópera y Ballet de Aspendos, aclamado internacionalmente, se lleva a cabo en este atmosférico teatro romano cerca de Antalya (junio o finales de agosto y septiembre).

octubre
Cuando el calor del verano finalmente termina, Egipto vuelve a entrar en juego y la multitud ha disminuido en Turquía. En otros lugares, es un mes agradable con temperaturas suaves, aunque es posible que llueva. Un gran mes para festivales.

Festival de Jazz de Akbank
Desde finales de septiembre hasta mediados de octubre, Estambul celebra su amor por el jazz con esta ecléctica formación de artistas locales e internacionales. El festival celebró su 25 aniversario en 2015 y está ganando prestigio cada año.

Festival Internacional de Cine de Antalya
Celebrado a principios de octubre, el evento cinematográfico más importante de Turquía incluye proyecciones, un desfile de estrellas en automóviles y la controversia obligatoria. En la ceremonia de premiación en Aspendos, se otorga a los cineastas el Golden Orange, apodado el Oscar turco.

Festival Internacional de Cine de Beirut
La contribución de Beirut al calendario cinematográfico es un festival de cine cada vez más destacado con una reputación cada vez mayor como uno de los mejores de Oriente Medio.

Sucot
La fiesta de una semana de la Fiesta de los Tabernáculos recuerda los 40 años de vagabundeo de los israelitas por el desierto. Las familias construyen sucot (cabinas con techo de follaje) en las que cenan y, a veces, duermen. El primer y el séptimo día son días festivos similares al Shabat.

Siyaha en Siwa
Una celebración en todo el oasis de la cosecha de dátiles, la reunión anual de Siwa tiene lugar alrededor de la luna llena este mes. Al igual que un moulid, aunque no tan estridente, hay cánticos sufíes y mucha comida.

noviembre
Un clima sorprendentemente frío y multitudes pequeñas incluso en los lugares más populares. La posibilidad de lluvia (o nieve en Irán) puede disuadir a los excursionistas, pero las expediciones saharianas en Egipto son nuevamente posibles después de las vacaciones de verano.

Festival Internacional de Cine de El Cairo
Desde el último fin de semana de noviembre hasta diciembre, este evento de 10 días muestra películas recientes de todo el mundo.

Jordan Running Adventure Race
Cubierto en una sola etapa, generalmente entre Petra y Wadi Rum, este ultra trail de 160 km se ha convertido en una parte establecida del calendario deportivo de Jordania. Una ruta más corta atrae a participantes menos masoquistas.

Cumpleaños del Profeta
Moulid Al Nabi es una celebración regional con dulces y ropa nueva para niños y alegría general en todas las áreas musulmanas. En El Cairo, la semana anterior es una intensa escena sufí en Midan Al Hussein. Cae en noviembre de 2019 y octubre de 2020 y 2021.

Gran Premio de Abu Dabi
La última carrera de Fórmula Uno del año se lleva a cabo en este espectacular circuito en la isla Yas y está acompañada de una gran cantidad de entretenimiento internacional y eventos glamorosos.

diciembre
El invierno de Oriente Medio comienza en serio y los precios de temporada baja se aplican en la mayoría de las áreas, excepto en las áreas cristianas en Navidad, en las estaciones de esquí y en Egipto, donde los europeos se inundan en busca del sol invernal.

Hanukkah
El Festival Judío de las Luces celebra la rededicación del Templo después de la revuelta de los Macabeos. Las familias encienden velas durante ocho noches usando un candelabro de nueve brazos y la cintura se hincha debido a las rosquillas de gelatina.

Navidad
La misa católica de medianoche se celebra en la Iglesia de la Natividad en Belén. La Navidad es un día festivo en Cisjordania, pero no en muchas otras áreas. Los cristianos ortodoxos deben esperar hasta principios de enero para su Navidad.

Esquiar en Turquía
Ir a las pistas: la temporada de esquí turca comienza en media docena de estaciones de esquí en todo el país, incluidas Erciyes Dağı (monte Erciyes) de Capadocia, Uludağ (cerca de Bursa), Palandöken (cerca de Erzurum) y Sarıkamış, cerca de Kars. De finales de noviembre a principios de abril.

Fiesta de las vacaciones
El barrio Wadi Nisnas de Haifa celebra Hanukkah, la Navidad y las fiestas musulmanas de la temporada con arte y música (fines de semana de diciembre) para HaChag shel HaChagim.

Una tarjeta de identidad de estudiante internacional (ISIC) puede ser útil en el Medio Oriente. Egipto, Israel y los Territorios Palestinos y Turquía tienen varios (y a menudo considerables) descuentos para estudiantes en la admisión a museos, sitios arqueológicos y monumentos. En Israel, los titulares de tarjetas también califican para reducciones del 10% en algunas tarifas de autobús y del 20% en boletos de tren. Tenga en cuenta que una tarjeta de estudiante emitida por su propia universidad o colegio puede no ser reconocida en otro lugar; realmente debería ser una CIIU (www.isic.org).

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